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12 septembre 2014

Guillaume de Normandie, Mathilde de Flandre, une extraordinaire postérité

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guillaule et ses demi frères

Dans la famille des couples mythiques, je demande celui que formèrent Guillaume de Normandie et sa femme Mathilde de Flandre.

Guillaume est le seul fils que le Duc Robert le Libéral (ou le Diable, c'est selon!) ait eu vers 1028 de sa liaison avec la fille d'un tanneur de Falaise, Arlette*, épousée « à la manière danoise ». Il est très jeune à la mort de son père (1035) et son existence de bâtard est menacée par les barons normands jusqu'à ce qu'il remporte sur eux une victoire décisive à Val-ès-Dunes en 1047.

 

 

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Pour conforter sa position de Bâtard, Guillaume décide en 1047 d'épouser Mathilde (née vers 1031), fille de Baudouin V de Flandre, descendante de Charlemagne. Cependant, le Pape s'oppose à cette union qui menace l'Empereur germanique, arguant de la consanguinité des époux, cousins au cinquième degré. L'union est cependant célébrée vers 1051 malgré la menace de l'excommunication, et elle sera particulièrement féconde puisque le couple très uni aura huit ou neuf enfants.

Finalement, le Pape donnera sa bénédiction en 1058 sous la promesse que chacun des époux fonde une abbaye au lieu qui leur conviendra, une pour les hommes, l'autre pour les femmes.

Quadriller son territoire par la construction d'abbayes - centres de production agricole, de développement intellectuel et d'emplois - et de forteresses est aussi un geste politique. Guillaume incite ses barons à l'imiter' Durant son règne, 25 abbayes seront ainsi fondées dont les plus belles sont l'Abbaye aux hommes, commencée en 1063 et l'Abbaye aux dames à Caen, dont les constructions sont boostées par les ressources tirées du royaume d'Angleterre après la bataille de Hastings en 1066.

Ces deux édifices sont contemporains de la construction du château ducal de Caen, formidable forteresse …

Le couple laissera donc ces deux extraordinaires abbatiales romanes qui sont la fierté de la cité de Caen. Les bâtiments conventuels, eux, ont été profondément reconstruits et réutilisés à partir du XVIIème siècle et abritent aujourd'hui l'un l'Hôtel de ville et l'autre le Conseil régional.

Mathilde, reine active, puissante et régente du royaume à plusieurs reprises meurt en 1083, Guillaume en 1087.

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Guillaume et Mathilde ont souhaité être ensevelis dans leur abbaye respective. Il ne reste de Guillaume qu'un seul fémur et une mâchoire sauvegardés de profanateurs ...

Sur la sobre plaque qui recouvre la tombe de la reine Mathilde, on peut lire :

« Cette belle tombe abrite dignement, Mathilde, de mœurs insignes et de lignage royal. Le duc de Flandre était son père, et sa mère Adèle, fille du roi des Francs Robert, et sœur d’Henri qui posséda le trône royal. Unie en mariage au magnifique roi Guillaume, elle fonda cette abbaye, et fit construire cette église, qu’elle dota de tellement de terres et d’ornements dignes et qu’elle prit soin de consacrer. Consolatrice des pauvres, amie de la piété, en dispersant ses trésors, elle fut pauvre pour elle-même et riche avec les pauvres. Ainsi elle gagna la vie éternelle, le premier jour de novembre après les lueurs de prime. »

 

 

*Arlette épousera, peu de temps après la naissance de Guillaume, Herluin de Conteville dont elle aura (entre autres) deux fils : Odon de Bayeux, l'évêque vraisemblablement commanditaire de la tapisserie de Bayeux, et Robert de Mortain qui deviendront des compagnons de la conquête de l'Angleterre et des piliers du règne de Guillaume.

Posté par mpbernet à 07:30 - Coup de coeur - Commentaires [6] - Permalien [#]
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Commentaires

  • Merci

    Un vrai bonheur de vous lire, comme toujours. Je fais ma petite promenade quotidienne sur votre blog et je me regale toujours autant.

    Posté par Marie Benoite, 12 septembre 2014 à 18:03
    • Merci pour ce témoignage qui me va droit au cœur !

      Posté par mpbernet, 12 septembre 2014 à 19:59
  • BAYEUX

    que de choses savantes vous m'apprenez sur ma NORMANDIE NATALE;
    Merci Marie Pierre
    Bonne nuit

    Posté par poetalisa, 12 septembre 2014 à 22:34
    • Je les apprends avec vous !

      Posté par mpbernet, 12 septembre 2014 à 23:18
  • Bravo

    Bravo pour cet exposé
    Je regardais hier soir un film sur Guillaume et j'étais encore une fois estomaqué de tout ce qu'il avait fait !
    Et encore j'apprends ce matin sur votre blog qu'il a fait construire 25 Abbayes !
    Fantastique !
    j'écris des petits livrets sur l'Histoire pour mes petits enfants, et me voilà bien tenté à nouveau ...

    Posté par prat, 12 novembre 2018 à 10:32
  • Ils méritent une statue!

    Ils n'avaient toujours pas de statue devant leur château...
    http://normandie.canalblog.com/archives/2019/04/12/37254043.html

    Posté par Dominique, 18 avril 2019 à 12:05

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