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15 juin 2023

Les cavaliers, roman de Joseph Kessel

 

cavaliers

Il m’aura fallu la lecture de la triple biographie « Les partisans » (Kessel, Druon, Sablon) récemment publiée par Dominique Bona pour que je découvre l’œuvre romanesque de Joseph Kessel.

Bien entendu, je le connaissais en tant que journaliste vedette mais rien encore lu de ses romans … Celui-ci, publié en 1967, quel chef-d’œuvre !

Cette histoire d’honneur, de fierté, d’orgueil et de mort n’a pas pris une ride : paysages époustouflants, mœurs ancestrales, peuples indomptables et féroces, dépaysement garanti mais surtout, une histoire haletante, magistralement conduite … inoubliable.

La force évocatrice de l’écrivain est d’une puissance inouïe. Les descriptions de combats – essentiellement le sport ancestral afghan, le bouzkachi – et la gloire des champions adulés à l’égal de nos vedettes du ballon rond n’ont d’égales que les plongées dans la psychologie des personnages en proie à des sentiments plus que complexes. On comprend mieux pourquoi Kessel, qui eut toutes les femmes qu’il put désirer, n’eut aucun enfant …

 

Kessel

Le principal protagoniste est un anti-héros : Ouroz, le champion absolu de la discipline, ne peut accepter sa défaite lors de son dernier combat, qu’en toute équité il aurait dû remporter.

A lui la jouissance et la souffrance de l'orgueil et de la cruauté qui a pour objet les hommes, le destin et sa propre personne. Enfermé dans son désespoir et empêtré dans son respect-haine de son père qui fut le champion révéré des générations précédentes, il s’enferre dans une posture suicidaire qui le conduit aux pires paris. Indissociable de son existence, l’autre héros est le splendide Jehol, à la robe bai cerise, un animal exceptionnel d’adresse, de bravoure, de précision et de résistance.

Sens tragique de l’honneur et de la hiérarchie des clans, soumission absolue de la femme – les talibans n’ont rien inventé – intransigeance inflexible allant jusqu’au refus de l’évidence : les empires qui ont imaginé tour à tour soumettre les Afghans - ou simplement les civiliser - auraient dû lire ce roman et rebrousser chemin.

Cette histoire a été adaptée en 1971 au cinéma avec Omar Sharif dans le rôle principal et John Frankenheimer à la caméra. Mais rien ne remplace les paysages, la poésie et le style foisonnant de l’auteur.

Les cavaliers – roman de Joseph Kessel – de l’Académie française – publié chez Folio, 587 p., 11,50€

Posté par Bigmammy à 08:00 - Lu et vu pour vous - Commentaires [6] - Permalien [#]
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Commentaires

  • Je l'ai lu il y a une cinquantaine d'années et j'en ai un souvenir très vif. Il faut voir en replay sur LCP les reportages en Afghanistan...

    Posté par Martine, 15 juin 2023 à 08:11
  • Je n’ai pas lu ce livre mais j’ai un souvenir très ancien du livre «Le lion » que j’avais adoré. Agréable journée

    Posté par Jauneyris, 15 juin 2023 à 08:42
  • On m’a recommandé Les mains du miracle, je l’ai acheté… et mis de côté, mais toujours pas lu. Peut-être cet été ?

    Posté par Brigitte, 15 juin 2023 à 09:00
  • Incontournable Kessel qui écrit sur des sujets extrêmement variés avec le même talent: dans le domaine aventures : la piste fauve, fortune carrée,les biographies fabuleuses: Mermoz, les mains du miracles
    Reportages:" avec les alcooliques anonymes" et bien sûr le lion,émouvant et inoubliable, heureusement il m'en reste plein d autres à lire.
    Il est un de mes auteurs préférés.

    Posté par Mamico, 15 juin 2023 à 09:21
  • Incontournable Kessel qui écrit sur des sujets extrêmement variés avec le même talent: dans le domaine aventures : la piste fauve, fortune carrée,les biographies fabuleuses: Mermoz, les mains du miracles
    Reportages:" avec les alcooliques anonymes" et bien sûr le lion,émouvant et inoubliable, heureusement il m'en reste plein d autres à lire.
    Il est un de mes auteurs préférés.

    Posté par Mamico, 15 juin 2023 à 09:21
  • Je vous recommande vivement la biographie de Kessel par Yves Courrieres, une somme d’un millier de pages, mais la vie de Kessel est un roman qui va de rebondissement en rebondissement!

    Posté par Michèle, 16 juin 2023 à 17:48

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