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22 avril 2012

La maison de Tan Yeok Nee à Singapour

C'est un des rares témoignages restant à Singapour d'une maison chinoise traditionnelle encore debout et superbement restaurée.   Placée à l'angle de Penang Road et de Clemenceau Avenue, elle est aujourd'hui le siège de l'University of Chicago, Graduate School of Business.     Tan Yeok Nee (1827 - 1902) est bel un exemple de ces chinois immigrés - Nanyang - qui firent fortune dans les plantations de poivre et d'épices à Johor, puis dans le négoce, y compris d'opium. Il fit construire cette magnifique maison vers... [Lire la suite]
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17 avril 2012

Une dernière promenade sur la colline d'émeraude

Juste au nord d'Orchard Road, les Champs-Elysées de Singapour, à la hauteur de la station MRT (le RER) Somerset, une incroyable secteur de terrains lotis au début du XXème siècle en petites parcelles où furent construites des maisons individuelles, aujourd'hui miraculeusement préservées au pied des gratte-ciel. Elles sont magnifiques, ciselées de motifs chinois traditionnels, peintes de couleurs Feng-Shui, avec de somptueuses boiseries d'acajou. Un calme étonnant règne ici. Nous avons compté trois maisons seulement,... [Lire la suite]
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16 avril 2012

Encore un peu de culture péranakan avant de partir ....

La culture péranakan est un subtil mélange des cultures chinoise et malaise, également indonésienne, influencée par les us et coutumes importés par les colonisateurs hollandais, portugais et britanniques. Les Peranakans (Baba Nyona  - Baba désignant l’homme et Nyona la femme - ou Straits Chineses) sont les descendants des Chinois immigrés en Asie du Sud-Est à partir du XVI ème siècle, partis de Chine célibataires et qui ont épousé sur place des femmes non-musulmanes en Malaisie, en Indonésie et même jusqu’en Birmanie.... [Lire la suite]
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14 avril 2012

HSBC, une banque à l'échelle du monde !

Florence me disait il y a peu qu'elle se réjouissait que ses enfants comprennent, en vivant ici, qu'ils sont minoritaires et définitivement plus les "maîtres du monde", comme jadis les Européens et les Américains, et même un peu, de temps en temps, nous,  les français ... On ne peut pas manquer de percevoir concrètement, en venant ici, l'extraordinaire vitalité de toute la sphère asiatique. C'est ici que l'économie-monde (comme disait mon vénéré maître Fernand Braudel) s'est désormais déplacée, et Singapour, où règne l'ordre et... [Lire la suite]
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14 avril 2012

Night Safari, une des attractions familiales appréciée des singapouriens

Les enfants n'y tenaient plus de voir la nuit tomber ...¨Pourtant, ici, c'est tous les jours de l'année à la même heure : vers 19 heures. Florence nous a emmenés tous, y compris Joséphine, faire le safari de nuit, quand la température est un peu tombée - à peine - et que, justement, les grands animaux sont éveillés. Une atmosthère tout à fait étrange dans la nuit noire, pleine des cris et bruits de la jungle. Et surtout, un moment peu fatigant, car on se laisse trimballer par un petit train tout à fait silencieux et confortable, en... [Lire la suite]
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11 avril 2012

Dans le monde des Peranakan

Pourquoi ai-je une tendresse particulière pour cette civilisation spécifique à Singapour, cet art de vivre des commerçants croisant le long du détroit de Malacca et qui firent souche ici, dans ce que les britanniques appelèrent à l'origine les Etabllissement des détroits, qui devînt Singapour ? Je l'ignore. Toujours est-il que j'ai le béguin pour cette culture. Nous avions déjà visité ce musée, une grande exposition avait été organisée à Paris, au Musée du Quai Branly, mais j'ai voulu revisiter cette collection qui montre les... [Lire la suite]
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09 avril 2012

Fantastique croissance économique à 2 chiffres !

Extraordinaire vitalité de cette ville-Etat. Partout dans les rues, des foules de jeunes, avec le sourire, des boutiques partout, des shopping centers dans tous les immeubles. Hier dimanche, presque tous les magasins étaient ouverts. Evidemment, nous sommes sur Orchard Road, l'artère commerçante par excellence. Mais cela grouille partout de vie. La fête permanente au chiffre d'affaires. Les magasins sont ouverts 7 jours sur 7, jusqu'à 21h 30. Et même, l'inénarrable Mustafa Center, 24 heures sur 24. Dans le métro, rutilant,... [Lire la suite]
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31 mars 2012

une belle architecture : l'église Saint Louis de Brest

Vous allez certainement penser que je suis un peu dérangée car, à première vue, cette immense hangar (ou usine) flanqué de halles couvertes banales et d'un parking pas glamour pour deux sous, n'a rien de bien tentant .... Eh bien, je l'ai pourtant trouvée bien émouvante cette église. Construite entre 1953 et 1958 (à la place d'une autre, classique, commencée à la fin du XVIIème siècle en référence à Louis XIV) par les architectes Yves Michel, Jean Lacaille, Jacques Lechat, Yves Perrin et Hervé Weisbein, c'est la plus... [Lire la suite]
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30 mars 2012

Catherine la Perdue ... ne dansera plus

  Deux histoires édifiantes s’entrecroisent en Bretagne autour de Katell Gollet (Catherine la perdue), qui illustrent une fois encore combien  l’indépendance des femmes était taboue au Moyen-âge, et en tous cas jusqu’à ce que la contraception permette d’éviter les enfants illégitimes ou bâtards. Une évocation aussi des difficultés des parents face à leurs adolescents aux conduites déviantes excessives …. Selon les uns, Katell est une jeune servante qui aurait dissimulé ses écarts de conduite en confession et commis le... [Lire la suite]
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20 mars 2012

Batik ancestral

  C’est un art autant qu’une technique d’impression sur étoffe. Certains la font remonter à plus de mille ans. Depuis 2009, le Batik indonésien originaire de Java a été inscrit sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’UNESCO. A partir d’un tissu blanc, l’artisan dessine des lignes et des points à la cire liquide chaude – le mot batik vient du javanais « titik » qui signifie « point » - qui résiste à la teinture végétale. Il se sert d’un petit outil de bois qui comporte un réservoir... [Lire la suite]
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