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02 mai 2020

La peste et le baron Haussmann

    « Un mal qui répand la terreur, Mal que le Ciel en sa fureur Inventa pour punir les crimes de la terre La Peste (puisqu’il faut l’appeler par son nom) Capable d’enrichir en un jour l’Achéron,            Faisait aux animaux la guerre. » Ainsi commence la fable de La Fontaine. Il faut dire qu’à l'époque du délicieux fabuliste, les pandémies comme celle que nous traversons aujourd’hui n’étaient pas rares. Jusqu’au choléra de 1832 qui coûta la vie à Casimir... [Lire la suite]

30 mars 2020

Relire les classiques, et la poésie

Le ciel est par-dessus le toît ... Alors que nous sommes contraints de rester à la maison quand le soleil inonde ce ciel que nous ne voyons que de loin, il est des lectures apaisantes.   Quand la pile des livres achetés avant la fermeture des librairies a fondu, heureux sont ceux qui, tels l'écureuil, avaient constitué des réserves. J'avoue tout : lorsque j'étais plus jeune, j'avais acquis des collections d'oeuvres complètes d'auteurs prolitifiques en me promettant de les lire quand je serai à la retraite. En réalité,... [Lire la suite]
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13 mars 2020

Norbert Wiener, le père de la cybernétique

  Toujours aussi curieuse de ce qui va permettre une généralisation du télétravail et en quête de documentation, je viens de découvrir l’extraordinaire parcours de Norbert Wiener, ce savant et philosophe américain, père de la cybernétique, sans lequel toutes nos technologies de l’information n’existeraient sans doute pas … Une biographie d’enfant surdoué – qui me parle d’autant plus que je regarde tous les après-midis les épisodes de la série NUMB3RS dont le héros est un professeur de mathématiques de 30 ans qui aide son... [Lire la suite]
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09 février 2020

Méfiez-vous des adeptes de la savate !

  Samedi, visite impromptue de notre petite-fille Camille, au sortir de sa séance de boxe ... Très paradoxal de voir combien cette jeune fille de dix-huit ans  - petit gabarit - suit avec assiduité des cours de boxe française, et y trouve équilibre, sureté de soi, assurance. Et pour moi, une information passionnante sur les différences essentielles entre les sports de combat : Kik boxing, boxe Thaï, boxe anglaise, boxe française ... dite aussi « la savate ». Un exposé très intéressant. C'est la boxe française... [Lire la suite]
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28 janvier 2020

Amicie Lebaudy, pionnière du logement social à Paris

Dans la série des veuves bienfaitrices de l’humanité souffrante, je demande Madame Jules Lebaudy. Amicie Pion, épouse Lebaudy (1847 – 1917) est issue d’une famille en vue. Son père est Président de la Cour d’Appel de Toulouse et sa mère vient d’une grande famille bretonne, les Le Dall de Keréon. Elle est mariée en 1865 à Eugène Lebaudy qui a vingt ans de plus qu’elle. Homme d’affaires, banquier et surtout sucrier, richissime investisseur dans l’immobilier. En fait, son mari a beaucoup acheté d’immeubles parisiens après la... [Lire la suite]
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23 janvier 2020

Marquise Arconati Visconti, collectionneuse et mécène

On parle beaucoup aujourd’hui des très grandes fortunes, généralement vouées aux gémonies, mais moins de ce qu’elles apportent à la communauté. Au XIXème siècle, qui fut celui de la Révolution industrielle et des plus criantes inégalités, on assistait à une sorte de concours entre les femmes – généralement veuves à la tête d’une soudaine fortune colossale – à celle qui serait la plus généreuse mécène. Après la Duchesse de Galliera (née en 1811), et la Comtesse Greffulhe (née en 1860), voici le parcours de la Marquise Marie-Louise... [Lire la suite]
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15 janvier 2020

Cosmographia Universalis

Une œuvre d’art autour du cou … Mais oui, c’est possible ! C’est en tous cas le cadeau – entre autres – que j’ai reçu à Noël sous la forme d’un carré de soie particulièrement superbe. C’est un jeune artiste polonais qui a interprété avec talent un grimoire médiéval . Sebastian Münster était cartographe, historien, astronome, mathématicien et professeur d’hébreu. En 1544, son ouvrage Cosmographia Universalis est publié pour la première fois en Allemagne. Ce fut l’un des livres les plus lus du XVIème siècle. Lorsque Jan... [Lire la suite]
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13 décembre 2019

Un siècle de femmes à Sciences Po

  Claude et moi venons de recevoir comme chaque année l’annuaire des anciens élèves de Sciences Po (hélas, un pavé de papier glacé de près de 800 pages, à l'heure des documents en ligne, mais passons ...) … L’école géniale au sein de laquelle nous nous sommes rencontrés en 1965 et dont nous demeurons membres de l’association des anciens. Cette année 2019 célèbre le centenaire de la présence des femmes dans l’institution. En 1919, 47 ans après la fondation de l’Ecole Libre des Sciences Politiques par Emile Boutmy, six... [Lire la suite]
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27 octobre 2019

Merveilleux safran de France

J’aimerais vous faire partager ma passion pour le safran … Cet ingrédient si précieux – presque le prix de l’or … - de la cuisine provençale et italienne, entre autres. Les plantations de cette fleur de crocus – crocus savitus – dont on ne prélève que le pistil, doucement séché – reprennent en France qui était un très gros producteur au XIXème siècle. On fait sa récolte au mois d'octobre. Je me fournis auprès d’Olivier Reboul* dont l’exploitation est située au Puy Sainte Réparade, près d’Aix en Provence. Ce safran, qui a... [Lire la suite]
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20 octobre 2019

Chers Champs-Elysées

HSBC, la banque Anglo-Hongkongaise au réseau mondial, va quitter son siège social emblématique du 103 Champs-Elysées qu'elle occupe depuis un siècle, pour l'avenue Kleber, adresse non moins prestigieuse, mais sans doute moins vaste car l'opération va se doubler d'une contraction du personnel au niveau des fonctions centrales. Comme dans tous les groupes bancaires, l'irruption du numérique bouleverse les habitudes et les attentes des clients qui désormais font directement leurs opérations à partir de leur ordinateur ou leur... [Lire la suite]
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