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31 août 2021

Le Troisième Reich, des origines à la chute, témoignage par William L. Shirer - volume 1

J’ai pourtant déjà lu une foule d’ouvrages sur l’ascension et la chute d’Hitler mais je reconnais aujourd’hui, dans le travail de William Shirer (1904 – 1993), des qualités d’analyse d’archives et de synthèse, et surtout son originalité puisqu’il s’agit du témoignage direct d’un correspondant de Presse présent à Berlin, Munich et Vienne jusqu’à son expulsion en 1940. Je culpabilise de n’avoir pas lu cet ouvrage plus tôt car j’y apprend une foule d’éléments passionnants. Bien des études ont depuis approfondi le sujet, je pense en... [Lire la suite]

20 juillet 2021

Littérature guerrière #2 : La dernière brigade de Maurice Druon

L’invasion allemande de mai/juin1940 a été si soudaine qu’il ne resta que bien peu d’actes de résistance à mettre au crédit des troupes françaises dispersées, mal équipées et moralement peu entraînées après plusieurs mois de « drôle de guerre ». Il est toutefois un fait d’armes particulièrement héroïque, celui des Cadets de l’école de Cavalerie de Saumur qui tinrent en échec, entre Monsoreau et Gennes, les 18 et 20 juin, 40000 allemands dotés de 300 pièces d’artillerie et de 150 blindés avec seulement 2500 hommes et 24... [Lire la suite]
18 juillet 2021

Une pensée pour nos voisins sinistrés

Nous ne pouvons pas rester insensibles au cataclysme qui vient de frapper nos si proches voisins. Plus de 160 personnes ont perdu la vie pendant la catastrophe dans la région de Rhénanie-Palatinat, en Rhénanie-du-Nord Westphalie, en Belgique et au Luxembourg. Ma première impression devant les images saisissantes fut : « eux aussi, les pauvres, et ils ne font pas mieux que nous en matière de prévention du déferlement des eaux. »  La différence est que nos récentes catastrophes similaires se sont déroulées... [Lire la suite]
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16 juillet 2021

Littérature guerrière # 1 : 08/15 par Hans Helmut Kirst

Il faudra sans doute qu’un jour je me fasse analyser pour comprendre pourquoi je suis aussi avide de lectures portant sur les deux guerres mondiales ? Qui s'en soucie encore de nos jours ? Essais, biographies, récits, romans aussi bien étrangers que français, tout me passionne. Bien évidemment, c’est une façon de me souvenir de mon père et des combats qu’il a traversés. Ou peut-être l’ambiance internationale devenant de plus en plus anxiogène … Un troisième élément : les tas de livres qui dorment dans mes bibliothèques et... [Lire la suite]
01 juillet 2021

Les exfiltrés de Berlin, polar historique d'Harald Gilbers

Avec ce cinquième épisode des enquêtes de Richard Oppenheimer, désormais réintégré à la Kripo (Police criminelle) de Berlin, Harald Gilbers renoue à la fois avec son dernier opus et avec le premier de la série. L’intrigue se déroule pendant l’hiver 1947, toujours aussi venteux, neigeux et froid dans la capitale dévastée dont une grande partie croule toujours sous les montagnes de gravats. Deux affaires apparemment sans lien sollicitent la sagacité du commissaire. La mort d’un cambrioleur surpris en pleine action par les locataires... [Lire la suite]
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21 mai 2021

L'Âge global - Europe, de 1950 à nos jours, par Ian Kershaw

L’immense historien britannique Ian Kershaw (né en 1943) nous raconte ici l’histoire de notre temps. Cette période contemporaine que notre génération a vécue dans son petit coin, sans en mesurer les implications et les tendances de fond, sautant de crises en crises sans en comprendre toujours les tenants et les aboutissants. Notre Europe a pourtant connu bien des vicissitudes, moins meurtrières que celles de la période précédente, si brilllamment décrite dans le premier tome de cette œuvre gigantesque « L’Europe en... [Lire la suite]
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24 avril 2021

La Pologne, des origines à nos jours par Daniel Beauvois

Jusqu’ici, j’envisageais la Pologne sous l’angle de bien peu d’éléments : une contrée ouverte à toutes les invasions, très catholique, terre d’émigration notamment en France, dépecée à plusieurs reprises par ses puissants voisins : l’Autriche, l’Allemagne et la Russie. Dans cette image restée floue, quelques vérités. Je considérais la France comme un pays ingouvernable avec ses individualités irréconciliables, son intolérance, sa propension, dans le passé, à faire appel à l’étranger pour submerger ses opposants, j’ai trouvé... [Lire la suite]
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08 avril 2021

Ian Kershaw, historien de l'Europe en enfer

Mettre de l’ordre dans ses livres d’histoire donne lieu à des redécouvertes ou simplement à de nouvelles lectures. Ainsi en est-il des ouvrages fondamentaux de l’historien britannique Sir Ian Kershaw (né en 1943) dont nous avons, mon mari et moi, lu l’essentiel des ouvrages. Pourquoi suis-je en ce moment particulièrement sensible à l’histoire de l’Europe au cours du XXème siècle et plus précisément à ce qui s’est passé en Allemagne depuis les prémices de la Grande Guerre à nos jours ? Sans doute parce que l’Europe est... [Lire la suite]
05 avril 2021

Les cendres de Berlin, polar historique de Luke McCallin

  Après la Trilogie berlinoise de Philip Kerr, Germania d’Harald Gilbers et plus récemment les polars hambourgeois de Cay Rademacher qui tous se déroulent au moment et quelques mois après la débâcle allemande dans un décor de décombres, je viens de terminer la trilogie le Luke McCallin dont je tourne avec regret la dernière page. Les romans historiques étayés sur une sérieuse documentation permettent de mieux comprendre non seulement les faits historiques, mais surtout la psychologie des personnages, le cadre dans lequel ils... [Lire la suite]
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02 mars 2021

Le faussaire de Hambourg, polar historique de Cay Rademacher

  Dernier épisode d’une trilogie hambourgeoise dont j’ai eu bien de la peine à me séparer. Un hymne à la résilience, à la renaissance, au retour à la paix même si elle est toujours armée. Nous sommes en juin 1948, un été pluvieux où continue à régner le marché noir sur les places de Hambourg. Mais une rumeur persiste : on parle de plus en plus de la mise en service imminente d’une nouvelle monnaie, solide, introduite par les autorités d'occupation américaines, destinée à donner un coup de fouet à l’économie et surtout à la... [Lire la suite]