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14 juillet 2022

Pétain, biographie par Bénédicte Vergez-Chaignon

  C’est la lecture de l’excellent polar de Pascal Chabaud (à paraître à l'automne) qui m’a donné envie d’approfondir la biographie du maréchal Pétain. Je croyais en savoir beaucoup sur ce personnage – dont l’activité en « faveur » des Juifs français a récemment été évoquée par un candidat d’extrême droite. Bien entendu à tort. J’avais lu « Soixante jours qui ébranlèrent l’Occident » de Jacques Benoist-Méchin, collaborationniste notoire, et surtout « La France de Vichy », plus récent, ouvrage clé... [Lire la suite]
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07 mai 2022

Paul Deschanel, le président incompris par Thierry Billard

« De Paul Deschanel, la postérité a retenu un mandat présidentiel de sept mois au lieu de sept ans, écourté par une démission pour problèmes de santé et marqué par des évènements – une chute du train officiel à Montbrison, d’autres incidents – qui l’ont rangé au rayon des Présidents dits « fous ». Ainsi est présentée la réédition de cette biographie, dérivée du mémoire de maîtrise de l’auteur sous-titré en 1986 « Un homme de paroles ». Une réédition qui n’est sans doute pas le fruit du hasard … Paul... [Lire la suite]
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29 avril 2022

METROPOLIS, polar historique de Philip Kerr

C’est le dernier roman – posthume – de Philip Kerr (1956 - 2018), publié en français en 2020, et qui a fait l’objet d’une édition spéciale précédée d’une préface de Dominique Manotti l’année suivante. La boucle est ainsi bouclée des aventures de Bernhard Gunther, commencées avec L’été de cristal, paru en français en 1993, qui se déroule en 1936. J’ai lu l’intégrale en 14 volumes de la série. Métropolis en est la préquelle puisque le roman se situe en 1928, dans Berlin encore écrasé par la défaite de la Grande guerre, hantée par... [Lire la suite]
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01 avril 2022

Mitsou, ou comment l'esprit vient aux filles, roman de Colette

Lorsque je suis soudainement « en panne » de nouveaux livres, je me tourne soit vers Zola – dont je n’ai pas terminé l’œuvre complète, soit vers Colette, dont les douze romans publliés sous son nom (et pas celui de son mari) sont rassemblés en édition du Livre de Poche. A la fois longue nouvelle et court roman, pièce de théâtre et roman épistolaire, Mitsou vaut surtout pour son sous-titre : Comment l’esprit vient aux filles. Les Minoteries Italo-Tarbaises et les Scieries Orléanaises Unifiées n'auront laissé à la... [Lire la suite]
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08 février 2022

Le Seigneur-Chat, Philippe Berthelot, biographie de J-L Barré

Pépite de poids découverte sur la table d’une librairie du boulevard Saint Germain … une épaisse biographie, d’un auteur renommé, l’image d’un homme au regard d’acier … me voilà sous emprise. Qui connaît le nom, quel étudiant en relations internationales, connait le parcours atypique et l’influence majeure exercée par ce haut fonctionnaire du quai d’Orsay : Philippe Berthelot (1866 – 1934) sur la politique internationale de l'entre-deux guerres ? Enfant difficile, fantasque, jeune homme attiré par la littérature mais qui, au... [Lire la suite]
20 juillet 2021

Littérature guerrière #2 : La dernière brigade de Maurice Druon

L’invasion allemande de mai/juin1940 a été si soudaine qu’il ne resta que bien peu d’actes de résistance à mettre au crédit des troupes françaises dispersées, mal équipées et moralement peu entraînées après plusieurs mois de « drôle de guerre ». Il est toutefois un fait d’armes particulièrement héroïque, celui des Cadets de l’école de Cavalerie de Saumur qui tinrent en échec, entre Monsoreau et Gennes, les 18 et 20 juin, 40000 allemands dotés de 300 pièces d’artillerie et de 150 blindés avec seulement 2500 hommes et 24... [Lire la suite]

16 juillet 2021

Littérature guerrière # 1 : 08/15 par Hans Helmut Kirst

Il faudra sans doute qu’un jour je me fasse analyser pour comprendre pourquoi je suis aussi avide de lectures portant sur les deux guerres mondiales ? Qui s'en soucie encore de nos jours ? Essais, biographies, récits, romans aussi bien étrangers que français, tout me passionne. Bien évidemment, c’est une façon de me souvenir de mon père et des combats qu’il a traversés. Ou peut-être l’ambiance internationale devenant de plus en plus anxiogène … Un troisième élément : les tas de livres qui dorment dans mes bibliothèques et... [Lire la suite]
08 avril 2021

Ian Kershaw, historien de l'Europe en enfer

Mettre de l’ordre dans ses livres d’histoire donne lieu à des redécouvertes ou simplement à de nouvelles lectures. Ainsi en est-il des ouvrages fondamentaux de l’historien britannique Sir Ian Kershaw (né en 1943) dont nous avons, mon mari et moi, lu l’essentiel des ouvrages. Pourquoi suis-je en ce moment particulièrement sensible à l’histoire de l’Europe au cours du XXème siècle et plus précisément à ce qui s’est passé en Allemagne depuis les prémices de la Grande Guerre à nos jours ? Sans doute parce que l’Europe est... [Lire la suite]
27 mars 2021

Hindenburg, biographie par Jean-Paul Bled

  Paul von Beckendorff von Hindenburg (1847-1934), président de la République de Weimar pendant dix ans, porte la responsabilité d’avoir appelé Hitler au pouvoir. Élevé dans le culte de la grandeur et de la toute-puissance de l’Allemagne, pur produit de la caste des Junkers, les grands propriétaires terriens de la Prusse, farouchement protestant et méprisant les catholiques et les Autrichiens après leur défaite de Sadowa en 1866, il est divinement tiré de sa retraite au déclenchement de la Grande guerre et entre dans... [Lire la suite]
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18 novembre 2020

Ceux de 14, de Maurice Genevoix, relié par Henri Mercher

Avis aux bibliomanes ! On a déjà tout dit de Maurice Genevoix, l’année où cet auteur prolifique et déjà Immortel depuis son élection à l’Académie française le 24 octobre 1946 - moins d’un mois après ma naissance – entre au Panthéon. Pour ma part, je n’ai lu de lui, et il y a très longtemps, que Raboliot, qui lui valut le prix Goncourt en 1925. Mais cependant, je possède moi aussi ce livre majeur, un legs de mon vénéré père : Ceux de 14. Et pas sous n’importe quelle forme. Un livre-bijou, habillé d’une stricte simplicité. C’est... [Lire la suite]
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