Bigmammy en ligne

02 novembre 2019

Le Commodore Perry ouvre les portes du Japon

Tous ceux et celles qui s’intéressent à l’histoire du Japon savent que l’ouverture de l'archipel au commerce de l’Occident a été initiée par le Commodore Perry au milieu du XIXème siècle … Pour ma part, j’avais toujours cru qu’il était britannique ! Quelle erreur ! Matthew Calbraith Perry (1794 – 1858) est un officier de marine des Etats-Unis, porteur d’une lettre du Président Filmore à l’empereur du Japon. Il appareille en 1852 vers l’archipel pour – en théorie - demander un meilleur traitement  des naufragés... [Lire la suite]
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13 octobre 2019

David Galula, le Clausewitz de la contre-insurrection

Lire des livres d’histoire permet de multiples découvertes. Ainsi en est-il de l’œuvre d’un  militaire français, expert en stratégie, enseigné dans les écoles militaires américaines à l’égal d’un Clausewitz : David Galula (1919 - 1967) dont j’ai appris l’existence en lisant le livre de Pierre Grosser. Le caractère particulier des conflits contemporains a été l’occasion de redécouvrir nombre d’auteurs qui, dans les années 1950-1960, se sont intéressés aux problématiques nées des guerres révolutionnaires et... [Lire la suite]
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08 septembre 2019

Emilio Salgari (1862 - 1911), le maître italien de l'aventure exotique

    Depuis plusieurs années, je suis abonnée à une série d’albums de BD reprenant les grandes œuvres de la littérature du XIXème siècle. La qualité de ces ouvrages est soignée, le propos est pédagogique puisque la collection – que l’on peut acheter aussi en kiosque, est présentée par le journal Le Monde et le Cours privé Legendre, avec de très intéressants éléments biographiques en fin de volume. Si j’avais espéré qu’au moins l’un de mes petits-enfants aient ainsi l’opportunité de lire un de ces chefs-d’œuvre... [Lire la suite]
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18 août 2019

Kaiser Karl, biographie par Raphaëlle Bacqué

Encore un livre qui se lit en une journée, plutôt un document, une enquête approfondie, bien écrite, comme celle qu’a coutume de livrer Raphaëlle Bacqué, toujours aussi fascinée par ces hommes exceptionnels. Comme cette récente biographie de Richard Descoings, le réformateur de Sciences Po, qui hantait lui aussi les soirées folles au cœur du Paris de la génération de la libération sexuelle, de la drogue et du sida. Karl Lagerfeld, c’est l’itinéraire d’un enfant gâté, qui a passé son enfance hambourgeoise sans rien voir de la... [Lire la suite]
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24 mai 2019

Penjab, roman d'Eric Deschodt

A l’autre bout du monde, au pied de l’Himalaya, imaginez un pays où cohabitent deux religions qui ne communiquent que par massacres alternés, placé sous l’autorité d’une troisième que les deux premières n’ont cessé de persécuter depuis sa fondation : le fertile Penjab, le pays des cinq rivières. Et dans ce cadre, quatre français que rien ne rapproche si ce n’est leur appartenance à la Grande Armée, ne s’y étant pas plus distingués que des milliers de soldats, se rencontrent fortuitement après la chute de Napoléon. Ils... [Lire la suite]
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04 mai 2019

Les Martin : une famille en sainteté

Ma mère n’était pas très pratiquante … Quoiqu’issue d’une famille piémontaise, elle avait la foi mais ne la manifestait jamais … sauf une dévotion certaine pour Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus qu’elle avait beaucoup invoquée quand mon père était prisonnier en Allemagne. Il en était revenu, et j’imagine que maman lui en était reconnaissante. Mais elle était peu démonstrative en ce domaine, à la différence de sa sœur aînée, Henriette … En passant par Lisieux, j’ai découvert les destins inouïs des membres de la famille... [Lire la suite]
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30 janvier 2019

Florence Nightingale : infirmière et statisticienne

 Comment une jeune fille de la bonne société anglaise s’affranchit des convenances et devient l’une des pionnières de l’organisation des soins infirmiers et des statistiques hospitalières, malgré la résistance de ses parents et une santé fragile … Florence Nightingale (1820 – 1910) est née dans une famille intellectuelle, libérale et riche, mais qui désire avant toute chose la voir mariée avec un homme de son rang. Ella a été très bien éduquée par ses parents : elle sait le latin et le grec, le français, l’italien... [Lire la suite]
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27 janvier 2019

Le grand Michel Legrand me manque déjà...

Il va nous falloir inventer une nouvelle échelle de valeurs dans nos cérémonies d’hommage public à nos chers musiciens disparus. Après Johnny, Charles, Marcel, voici l’immense Michel qui porte si haut le nom de LE GRAND … avant qu’on ne le porte en terre. Né en 1932, l’année du mariage de mes parents, il fut un immense artiste de notre génération. J’ai toujours adoré, dès mes plus jeunes années, les multiples facettes de son extraordinaire production musicale : jazzman, arrangeur, accompagnateur, chef d’orchestre, chanteur... [Lire la suite]
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12 janvier 2019

Paul Guillaume, galériste et collectionneur visionnaire

                Cet automne fut largement consacré à l'art moderne.  Deux expositions majeures l'ont illustré : Picasso bleu et rose, le cubisme ... et j'ai beaucoup apprécié la lecture du livre-guide sur les lieux de légende de Montparnasse. Une raison de plus de revenir aux fondamentaux et de se pencher sur le destin météorique de Paul Guillaume (1891 - 1934), celui qui eut la préscience des transformations radicales que le XXème siècle allait apporter à la... [Lire la suite]
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27 novembre 2018

Bolo Pacha, affairiste, bigame et traitre à la Patrie

De mes récentes lectures sur la Grande Guerre, j’ai toujours en mémoire le destin tragique de Mata-Hari (de son vrai nom Margaretha Gertrude Zelle), espionne maladroite qui fut exécutée en octobre 1917 et qui inspira plusieurs cinéastes. On se souvient moins du parcours criminel de Paul Bolo, dandy provincial et escroc, ami d’hommes politiques comme Joseph Caillaux et Léon Bourgeois, et un temps conseiller financier d’Abbas II Hilmy, Khédive d’Egypte (favorable à l’Allemagne) qui lui confèra le titre honorifique de... [Lire la suite]
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