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26 novembre 2021

Bernard Maitenaz, un homme de vision

Parmi les inventeurs géniaux qui viennent de quitter ce monde en 2021 – et dont on n’a pas vu le visage lors de la rétrospective traditionnelle du Festival de Cannes - je voudrais évoquer la mémoire de Bernard Maitenaz (1926 – 2021). Ce nom ne vous dit rien ? Pourtant, si vous avez plus de 40 ans, vous lui devez certainement un confort sans pareil, un objet que vous utilisez chaque jour, dont vous ne sauriez absolument pas vous passer : vos lunettes … Bernard Maitenaz est en effet l’inventeur des verres progressifs. ... [Lire la suite]
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02 juin 2021

Les machines à coudre, quelles inventions !

Singer ou Thimonnier, qui a inventé la machine à coudre ? Au milieu d’un livre passionnant consacré à la diffusion mondiale des objets de notre quotidien, je tombe sur l’histoire de la machine à coudre … « En 1854, le tailleur parisien Caillebaud prend une patente pour le système américain de machine à coudre Singer et ouvre fabrique et magasin. Dès les années 1830, des machines avaient été inventées en France (par Thimonnier, portrait ci-dessous), en Angleterre (Saint en 1790), en Allemagne (Krems en 1810) et en... [Lire la suite]
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17 mai 2021

Philippe de Girard, ingénieur hyperactif et méconnu

  Extraordinaire destin de cet enfant précoce, inventeur compulsif, génial ingénieur, et totalement oublié – à l’exception de son nom donné à une rue reliant les 10ème et 18ème arrondissements en enjambant les voies de la gare de l’Est … et autrefois nommée "chemin des potences" ! Jadis, une vague référence familiale s’attachait pour moi au nom de cette rue, sans que je n’aie jamais mis les pieds dans ce quartier excentré. Et c’est en lisant l’histoire de la Pologne que je tombe sur le nom de ce glorieux inventeur, révéré... [Lire la suite]
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01 mai 2021

J'ai retrouvé l'ancêtre d'Olrik !

  Depuis plusieurs mois, j’étudie sérieusement l’histoire des contrées situées à l’est de l’Europe : la Prusse, l’empire Austro-Hongrois, le Caucase, la Russie et désormais la Pologne … histoire de comprendre les réactions ultra-nationalistes qui peuvent nous sembler étranges dans l’espace oriental de l’Union Européenne … Alors que nous ne connaissons généralement rien du contexte de ces pays – et en particulier la Pologne - avec lequel, depuis des siècles, la France entretient une relation particulière. Au détour... [Lire la suite]
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13 avril 2021

Le secret de la reine soldat, par Lorraine Kaltenbach

La reine soldat, c'est ainsi que l'a qualifiée Marcel Proust dans La Recherche, elle que Visconti rêvait de voir incarnée à l'écran par Greta Garbo ... Une femme superbe en tous cas, mais un destin tragique. L’éditeur ne précise pas qu’il s’agit d’une biographie ou un roman … mais simplement le récit de l’extraordinaire destin de la jeune sœur de Sissi, Marie-Sophie de Wittelsbach (1841 – 1925), racontée par l’arrière-petite-fille d’une des personnes ayant vécu auprès de la fille adultérine - et donc cachée - de cette si jolie et... [Lire la suite]
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14 février 2021

Saint Valentin célèbre aussi l'amitié !

  Ce n'est pas seulement la fête des amoureux. En tous cas pas à nos âges ! Mais cela peut consister aussi à des retrouvailles après des années de vies occupées, de travail harassant, de voyages ... Même lorsqu'on habite dans la même ville ... Ces deux-là ont fait connaissance alors qu'ils étaient en classe de 9ème ... et ne se sont pas quittés au lycée. Tous les deux fils uniques, centrés sur leurs études, ils se disputaient alors la tête du classement, mais la course à la première place renforçait leur amitié indéfectible,... [Lire la suite]
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22 janvier 2021

Un homme de Cour qui finit tragiquement : Axel de Fersen

Au détour du passionnant ouvrage sur les guerres napoléoniennes que je suis en train de dévorer – précisément à la page 473 sur 1185 – je découvre la complexité de la question nordique entre les années 1807 et 1811. J’avais déjà tenté de trouver une bonne histoire des pays scandinaves, sans succès … et voilà que surgit une figure bien connue de tous les français : le comte Axel de Fersen (1755 – 1810). Nous savons qu’il était beau, qu’il a rencontré la jeune dauphine lors d’un bal à l’opéra où elle s’était rendue incognito en... [Lire la suite]
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20 novembre 2020

Pourquoi tant de réticence contre le futur vaccin anti-Covid ?

  Si on me demande si j’irai me faire vacciner contre la Covid19 dès qu’un vaccin sera disponible en France, je répondrais OUI* tout de suite … Et pourtant je serais largement minoritaire … (seulement 12% de la population selon un récent sondage dans 15 pays, pensent comme moi). Pourquoi donc, nous Français, sommes les plus réfractaires au principe même de la vaccination ? Et plus particulièrement les électeurs du RN et de LFI ? La politique d’opposition systématique à toute décision gouvernementale est-elle donc... [Lire la suite]
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11 novembre 2020

Pierre Larousse, généreux boulimique du savoir

Comment faisions-nous avant Google et Wikipedia ? « Instruire tout le monde et sur toutes choses » fut la devise du génial inventeur du dictionnaire français le plus populaire. Un curieux compulsif, soucieux de diffuser le savoir dans tous les domaines. Et qui y réussit dans une large mesure. Pierre Larousse (1817 – 1875), lexicographe et encyclopédiste, était le fils d’un forgeron et d’une tenancière d’auberge. Elève brillant, une bourse lui permet de poursuivre ses études à l’école normale, il est... [Lire la suite]
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22 septembre 2020

Hedy Lamarr n'était pas seulement la plus belle femme du monde

L’un des personnages-clé du roman noir « Avant les diamants » de Dominique Maisons est l’actrice américaine Hedy Lamarr. C’est d’ailleurs sur elle qu’est donné le clap de fin du livre … Bien oubliée aujourd’hui, cette splendide beauté (1914 – 2000) est née en Autriche sous le nom de Hedwig Kiesler, dans une famille bourgeoise juive convertie au catholicisme. Elle commence à tourner à 16 ans, part à Berlin et joue sous la direction de Georg Jacoby, Max Reinhardt, Otto Preminger, Sam Spiegel … Elle connait un succès... [Lire la suite]
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