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23 janvier 2020

Marquise Arconati Visconti, collectionneuse et mécène

On parle beaucoup aujourd’hui des très grandes fortunes, généralement vouées aux gémonies, mais moins de ce qu’elles apportent à la communauté. Au XIXème siècle, qui fut celui de la Révolution industrielle et des plus criantes inégalités, on assistait à une sorte de concours entre les femmes – généralement veuves à la tête d’une soudaine fortune colossale – à celle qui serait la plus généreuse mécène. Après la Duchesse de Galliera (née en 1811), et la Comtesse Greffulhe (née en 1860), voici le parcours de la Marquise Marie-Louise... [Lire la suite]
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21 janvier 2020

Arènes de Lutèce

Quand Paris s’appelait encore Lutèce, cité des Parisii, et qu’au IIème siècle les gladiateurs se produisaient dans ses arènes devant dix mille spectateurs … Un des rares vestiges de la présence romaine dans notre capitale n’est qu’à 3 km de chez nous.     Il faisait très beau hier après-midi et nous avons traversé le quartier latin pour visiter les vestiges de cet édifice. Il faut passer derrière le Panthéon, aller jusqu’à la rue Monge et tourner à droite au niveau de la petite rue de Navarre, à moins que vous ne... [Lire la suite]
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18 janvier 2020

Les ouvriers en grève (1870 - 1890) par Michelle Perrot

Au lendemain d'une intrusion inadmissible dans les locaux de la CFDT par des protestataires de la RATP et de la SNCF, il est bon de retracer l'histoire des conflits sociaux et pointer ainsi la recrudescence actuelle de la violence, phénomène inquiétant s'il en est. L’édition toute récente des principaux ouvrages de l’historienne et sociologue Michelle Perrot en format « Bouquins » est une très bonne idée.  Cette thèse - particulièrement bien écrite et très accessible - recouvre les années 1870 à 1890, au début de... [Lire la suite]
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17 janvier 2020

1917, film de guerre de Sam Mendès

C’est le film qu’il faut voir. Une mise en scène fulgurante de l’absurdité de la guerre, une histoire d’hommes traités comme du bétail en un moment où les forces en présence doutent mais continuent à entretenir l’illusion mortifère – jusqu’à l’été 1918 – d’une offensive décisive. Nous sommes le ­6 avril, l'époque où fleurissent les cerisiers. On confie à deux soldats – un sergent et un caporal – une mission suicide : traverser les lignes et rejoindre une unité qui doit impérativement être stoppée dans son attaque, qui, en... [Lire la suite]
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14 janvier 2020

Madame Steinheil ou la connaissance du Président

J’hésite entre deux tentations : écrire la critique de cette biographie brossée par Armand Lanoux en 1983, ou simplement raconter le destin hors norme d’une femme sublime mais légère, fantasque, libre et ensorceleuse, dont le procès aux assises défraya la chronique internationale en 1909. Marguerite Japy (1869 – 1954) est issue d'une famille d’industriels protestants spécialisée dans la mécanique (les machines à écrire, entre autres). A l’âge où l’on songe à la marier, la famille ne peut la doter aussi généreusement que sa... [Lire la suite]
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11 janvier 2020

Souvenirs, souvenirs ... chronique de Catherine Nay - volume 1

  « Les Français sont un peuple sans mémoire. » disait François Mitterrand. Il avait bien raison puisque ceux-ci ne lui ont jamais tenu rigueur de ses anciennes amitiés et de ses volte-faces. Catherine Nay en fait l’un des principaux personnages de ses souvenirs de journaliste politique avec en vedette aussi Giscard et Chirac, naturellement … Avec Catherine Nay, c’est toute ma génération qui défile. Comme Catherine Deneuve, elle est née en 1943. Comme elle, elle est une star dans sa partie. Elle a inauguré un type... [Lire la suite]
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08 janvier 2020

Miroir de nos peines, roman de Pierre Lemaitre

Me sentir les larmes d’émotion monter aux yeux à la lecture d’un livre, ce n’est pas si fréquent … et ce fut le cas à la lecture du troisième épisode de la saga initiée en 2013 avec « Au revoir là-haut ». Et pourtant, on imagine bien comment se dénouera cette histoire à plusieurs voix et à personnages si attachants. Un livre qui inaugure mes lectures de l’année 2020 en fanfare car il y avait longtemps que je n’avais pas éprouvé autant de plaisir. Peut-être encore plus que lors des deux premiers épisodes. Voici donc... [Lire la suite]
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03 janvier 2020

Beaumarchais, un aventurier de la liberté, par Erik Orsenna, de l'académie française

Une biographie concise, éblouissante, incandescente. On sent que l’académicien s’est fait plaisir en écrivant ce nouveau livre jouissif, dans lequel il a mis beaucoup de lui-même pour relater les aventures picaresques d’un écrivain par un écrivain lui aussi proche du pouvoir. Beaumarchais, touche-à-tout de génie, auteur de théâtre au succès tardif mais éblouissant. Horloger inventeur de l’échappement, dispositif génial de régulation des montres – harpiste et maître de musique des filles de Louis XV, espion, trafiquant d’armes,... [Lire la suite]
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30 décembre 2019

Rase campagne, témoignage de Gilles Boyer

  C’est une chronique douce amère et sans concessions … celle du directeur de la campagne pour l’élection primaire de la Droite et du Centre de novembre 2016. Une première en France à droite, mais je doute que l’on renouvelle jamais l’expérience car le résultat aboutit à un carnage ... La campagne d’Alain Juppé, donné depuis deux ans favori par tous les sondages, mais coiffé au poteau par un homme plus jeune, au discours plus tranché … mais avec le destin catastrophique que l’on connaît … Gilles Boyer est un homme qui... [Lire la suite]
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21 décembre 2019

La vérité sur la comtesse Berdaiev

Une fiction historique – enfin pas tout à fait une fiction – écrite avec humour et nostalgie dans un style étincelant. Un monde décadent, clinquant, de richesse affichée, celui des restaurants tsiganes où viennent se retrouver les émigrés russes, des galeries d’art où il convient de se montrer et, si on est malin, commander son portrait au pastel par l’artiste du moment, la sublime comtesse Berdaiev qui se trouve être aussi la maîtresse officielle du président de l’Assemblée nationale : Marchandeau. Lui, en cette année 1958,... [Lire la suite]
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