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29 janvier 2020

Les plus belles histoires de l'escroquerie, par Christian Chavagneux

Jeanne de la Motte, Sir Gregor McGregor, Thérèse Humbert, Henri Lemoine, Ivar Kreuger, Charles Ponzi, Michele Sindona ou encore Bernard Madoff … C’est un économiste qui nous raconte les plus colossales escroqueries des deux derniers siècles, des affaires qui ont défrayé la chronique, suscité des masses de papiers dans la Presse, provoqué des suicides, duré parfois plusieurs dizaines d’années avant que, finalement, le « pot aux roses » ne soit découvert. C’est tout l’intérêt de cet ouvrage passionnant : démonter les... [Lire la suite]
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28 janvier 2020

Amicie Lebaudy, pionnière du logement social à Paris

Dans la série des veuves bienfaitrices de l’humanité souffrante, je demande Madame Jules Lebaudy. Amicie Pion, épouse Lebaudy (1847 – 1917) est issue d’une famille en vue. Son père est Président de la Cour d’Appel de Toulouse et sa mère vient d’une grande famille bretonne, les Le Dall de Keréon. Elle est mariée en 1865 à Eugène Lebaudy qui a vingt ans de plus qu’elle. Homme d’affaires, banquier et surtout sucrier, richissime investisseur dans l’immobilier. En fait, son mari a beaucoup acheté d’immeubles parisiens après la... [Lire la suite]
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26 janvier 2020

Le Commandant Watrin, roman d'Armand Lanoux (1956)

Coup sur coup, la lecture enthousiasmante de « Miroir de nos peines » de Pierre Lemaitre, puis le beau film de Sam Mendès « 1917 » m’ont replongée dans l’atmosphère de la guerre … Pourquoi exhumer ce roman de 1956 qui valut à son auteur, Armand Lanoux (1913 – 1983) le prix Interallié ? Essentiellement parce que l’intrigue de ce roman se déroule, dans sa première partie, dans un village de Lorraine, Volmerange … Exactement comme mon père avait, en ce début de juin 1940, héroïquement combattu, avant de se... [Lire la suite]
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24 janvier 2020

Marche et démarche, au musée des Arts Décoratifs

Lorsque j’étais plus jeune, j’étais fan de chaussures. A présent, je ne marche plus qu'en mocassins moelleux ! Je dessinais des souliers sur les marges de mes cahiers, plus tard, je les collectionnais jusqu’à en posséder plus de 50 paires … une passion onéreuse, mais un plaisir fou à se sentir « bien dans ses pompes » en toutes circonstances. Je ne pouvais donc pas manquer cette exposition organisée par le musée des Arts Décoratifs, dans la lignée des manifestations précédentes « La mécanique des dessous » puis... [Lire la suite]
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23 janvier 2020

Marquise Arconati Visconti, collectionneuse et mécène

On parle beaucoup aujourd’hui des très grandes fortunes, généralement vouées aux gémonies, mais moins de ce qu’elles apportent à la communauté. Au XIXème siècle, qui fut celui de la Révolution industrielle et des plus criantes inégalités, on assistait à une sorte de concours entre les femmes – généralement veuves à la tête d’une soudaine fortune colossale – à celle qui serait la plus généreuse mécène. Après la Duchesse de Galliera (née en 1811), et la Comtesse Greffulhe (née en 1860), voici le parcours de la Marquise Marie-Louise... [Lire la suite]
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21 janvier 2020

Arènes de Lutèce

Quand Paris s’appelait encore Lutèce, cité des Parisii, et qu’au IIème siècle les gladiateurs se produisaient dans ses arènes devant dix mille spectateurs … Un des rares vestiges de la présence romaine dans notre capitale n’est qu’à 3 km de chez nous.     Il faisait très beau hier après-midi et nous avons traversé le quartier latin pour visiter les vestiges de cet édifice. Il faut passer derrière le Panthéon, aller jusqu’à la rue Monge et tourner à droite au niveau de la petite rue de Navarre, à moins que vous ne... [Lire la suite]
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18 janvier 2020

Les ouvriers en grève (1870 - 1890) par Michelle Perrot

Au lendemain d'une intrusion inadmissible dans les locaux de la CFDT par des protestataires de la RATP et de la SNCF, il est bon de retracer l'histoire des conflits sociaux et pointer ainsi la recrudescence actuelle de la violence, phénomène inquiétant s'il en est. L’édition toute récente des principaux ouvrages de l’historienne et sociologue Michelle Perrot en format « Bouquins » est une très bonne idée.  Cette thèse - particulièrement bien écrite et très accessible - recouvre les années 1870 à 1890, au début de... [Lire la suite]
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17 janvier 2020

1917, film de guerre de Sam Mendès

C’est le film qu’il faut voir. Une mise en scène fulgurante de l’absurdité de la guerre, une histoire d’hommes traités comme du bétail en un moment où les forces en présence doutent mais continuent à entretenir l’illusion mortifère – jusqu’à l’été 1918 – d’une offensive décisive. Nous sommes le ­6 avril, l'époque où fleurissent les cerisiers. On confie à deux soldats – un sergent et un caporal – une mission suicide : traverser les lignes et rejoindre une unité qui doit impérativement être stoppée dans son attaque, qui, en... [Lire la suite]
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14 janvier 2020

Madame Steinheil ou la connaissance du Président

J’hésite entre deux tentations : écrire la critique de cette biographie brossée par Armand Lanoux en 1983, ou simplement raconter le destin hors norme d’une femme sublime mais légère, fantasque, libre et ensorceleuse, dont le procès aux assises défraya la chronique internationale en 1909. Marguerite Japy (1869 – 1954) est issue d'une famille d’industriels protestants spécialisée dans la mécanique (les machines à écrire, entre autres). A l’âge où l’on songe à la marier, la famille ne peut la doter aussi généreusement que sa... [Lire la suite]
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11 janvier 2020

Souvenirs, souvenirs ... chronique de Catherine Nay - volume 1

  « Les Français sont un peuple sans mémoire. » disait François Mitterrand. Il avait bien raison puisque ceux-ci ne lui ont jamais tenu rigueur de ses anciennes amitiés et de ses volte-faces. Catherine Nay en fait l’un des principaux personnages de ses souvenirs de journaliste politique avec en vedette aussi Giscard et Chirac, naturellement … Avec Catherine Nay, c’est toute ma génération qui défile. Comme Catherine Deneuve, elle est née en 1943. Comme elle, elle est une star dans sa partie. Elle a inauguré un type... [Lire la suite]
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