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02 novembre 2019

Le Commodore Perry ouvre les portes du Japon

Tous ceux et celles qui s’intéressent à l’histoire du Japon savent que l’ouverture de l'archipel au commerce de l’Occident a été initiée par le Commodore Perry au milieu du XIXème siècle … Pour ma part, j’avais toujours cru qu’il était britannique ! Quelle erreur ! Matthew Calbraith Perry (1794 – 1858) est un officier de marine des Etats-Unis, porteur d’une lettre du Président Filmore à l’empereur du Japon. Il appareille en 1852 vers l’archipel pour – en théorie - demander un meilleur traitement  des naufragés... [Lire la suite]
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01 novembre 2019

L'écrivain public, polar historique par Dan Fesperman

Février 1942 à New York. Deux mois après l’entrée en guerre des Etats-Unis, le paquebot Normandie, fleuron du savoir-faire français réfugié dans le port après seulement quatre années d’exploitation, est ravagé par un incendie avant de chavirer. Voici le cadre historique de ce polar qui plonge le lecteur dans les bas-fonds de la Grosse pomme, et plus particulièrement au cœur de Yorkville, le « Kleindeutschland » où se regroupent les immigrés allemands, dont un certain nombre sont ouvertement nazis - les bundistes - et... [Lire la suite]
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23 octobre 2019

Deux sœurs, par Dominique Bona, de l’Académie française

  A partir du merveilleux tableau de Renoir « Yvonne et Christine Lerolle au piano », joyau de la collection Walter-Guillaume, Dominique Bona nous transporte dans les dernières années de la Belle Epoque, au sein une famille très étendue, qui a tout pour être heureuse. Ces deux jeunes filles alors dans l’éclatante fraîcheur de leur beauté et de leur talent – musiciennes accomplies – représentent la quintessence de ce qui se fait de mieux dans la bourgeoisie « arrivée » de leur époque. Non seulement leur... [Lire la suite]
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19 octobre 2019

L'Ennemi, récit de Georges Buisson

Un pavé de rancoeurs, une longue histoire de famille tristement abominable, le drame d’un homme suprêmement doué intellectuellement mais complètement mégalomane et pervers. En fait, on lit deux biographies entrelacées, l’autobiographie du fils massacré et le parcours de son père homme d'influence, l’histoire d’un arrachement (pas encore totalement abouti) et de la cessation douloureuse d’une emprise. Glaçant, édifiant, terrifiant. Le personnage central est Patrick Buisson, journaliste, spécialiste des sondages, historien et homme... [Lire la suite]
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15 octobre 2019

Civilizations, roman de Laurent Binet

Avec Laurent Binet, l’histoire se retourne comme un doigt de gant …   C’est peu court de parler d’ « uchronie » car cette pochade aussi jubilatoire qu'artistement documentée vise plus haut. Comment imaginer l’interprétation d’une civilisation par une autre, avec tous les faux-sens, les étonnements, les pièges de l’incommunicabilité imaginables. Combien de temps et à combien de renoncements faut-il consentir pour faire société lorsqu’on vient de mondes totalement différents ? Laurent Binet excelle à... [Lire la suite]
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13 octobre 2019

David Galula, le Clausewitz de la contre-insurrection

Lire des livres d’histoire permet de multiples découvertes. Ainsi en est-il de l’œuvre d’un  militaire français, expert en stratégie, enseigné dans les écoles militaires américaines à l’égal d’un Clausewitz : David Galula (1919 - 1967) dont j’ai appris l’existence en lisant le livre de Pierre Grosser. Le caractère particulier des conflits contemporains a été l’occasion de redécouvrir nombre d’auteurs qui, dans les années 1950-1960, se sont intéressés aux problématiques nées des guerres révolutionnaires et... [Lire la suite]
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12 octobre 2019

La trahison des Jacobins, polar historique de Jean-Christophe Portes

Sans transition, la suite de l’épisode précédent, encore plus haletante.   Nous sommes le 10 juillet 1792. Victor Dauterive, 20 ans, courageux aristocrate converti aux idées nouvelles mais respectueux du Roi et de la Constitution, lieutenant de Gendarmerie, cherche partout son petit protégé, Joseph, enlevé par son ennemi, Dossonville, un proche de Danton. Joseph, mendiant illettré, boiteux, orphelin mais plein de malice, qui sert Victor en tant que valet d’écurie et porteur de messages. Sous ses yeux, on a brisé son bras et... [Lire la suite]
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10 octobre 2019

L'histoire du monde se fait en Asie, par Pierre Grosser

  Pas question de résumer ici les 600 pages de cette somme géopolitique parcourant un peu plus d’un siècle de relations internationales entre les « Grands » de ce monde. Claude et moi avons jadis suivi avec passion le cours du père de l’auteur, Alfred Grosser, LE spécialiste incontesté de l’Allemagne. Le fils suit les traces de son père à Sciences Po et c’est sans doute ici son œuvre maîtresse. Un cours magistral, un ouvrage de référence qui se lit comme un roman. D’autant plus que cette histoire, notre génération... [Lire la suite]
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01 octobre 2019

L'extraordinaire histoire du "Télégramme Zimmermann"

Mon intérêt pour l’histoire en général et la Grande Guerre en particulier n’est un secret pour personne. Ce jour où la Chine communiste célèbre son 70ème anniversaire, je découvre le rôle que l'Empire du milieu a joué dans les relations internationales au XXème siècle ... Permettez-moi de vous faire partager une de mes découvertes récentes – sans doute cet événement est-il connu par tous les spécialistes, mais pour moi, c’est une sorte de révélation … Il s’agit du « télégramme Zimmermann » … Et pourtant, j’en ai lu des... [Lire la suite]
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29 septembre 2019

Le regard de Jacques Chirac

Puisque tout le monde y va de son anecdote, je vais moi aussi relater ma rencontre avec Jacques Chirac …   C’était en 1973, j’avais 27 ans, des cheveux blonds bien serrés dans un chignon très sage. Nous vivions à Vannes, Claude, était directeur de cabinet de Roland Faugère, préfet du Morbihan. Nous étions tous mobilisés pour recevoir l’épouse du président de la République Claude Pompidou, venue à Bréhan-Loudéac inaugurer un établissement de sa Fondation dédiée à l’accueil de personnes en situation de handicap. Branle-bas... [Lire la suite]
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