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23 janvier 2020

Marquise Arconati Visconti, collectionneuse et mécène

On parle beaucoup aujourd’hui des très grandes fortunes, généralement vouées aux gémonies, mais moins de ce qu’elles apportent à la communauté. Au XIXème siècle, qui fut celui de la Révolution industrielle et des plus criantes inégalités, on assistait à une sorte de concours entre les femmes – généralement veuves à la tête d’une soudaine fortune colossale – à celle qui serait la plus généreuse mécène. Après la Duchesse de Galliera (née en 1811), et la Comtesse Greffulhe (née en 1860), voici le parcours de la Marquise Marie-Louise... [Lire la suite]
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18 janvier 2020

Les ouvriers en grève (1870 - 1890) par Michelle Perrot

Au lendemain d'une intrusion inadmissible dans les locaux de la CFDT par des protestataires de la RATP et de la SNCF, il est bon de retracer l'histoire des conflits sociaux et pointer ainsi la recrudescence actuelle de la violence, phénomène inquiétant s'il en est. L’édition toute récente des principaux ouvrages de l’historienne et sociologue Michelle Perrot en format « Bouquins » est une très bonne idée.  Cette thèse - particulièrement bien écrite et très accessible - recouvre les années 1870 à 1890, au début de... [Lire la suite]
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14 janvier 2020

Madame Steinheil ou la connaissance du Président

J’hésite entre deux tentations : écrire la critique de cette biographie brossée par Armand Lanoux en 1983, ou simplement raconter le destin hors norme d’une femme sublime mais légère, fantasque, libre et ensorceleuse, dont le procès aux assises défraya la chronique internationale en 1909. Marguerite Japy (1869 – 1954) est issue d'une famille d’industriels protestants spécialisée dans la mécanique (les machines à écrire, entre autres). A l’âge où l’on songe à la marier, la famille ne peut la doter aussi généreusement que sa... [Lire la suite]
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11 janvier 2020

Souvenirs, souvenirs ... chronique de Catherine Nay - volume 1

  « Les Français sont un peuple sans mémoire. » disait François Mitterrand. Il avait bien raison puisque ceux-ci ne lui ont jamais tenu rigueur de ses anciennes amitiés et de ses volte-faces. Catherine Nay en fait l’un des principaux personnages de ses souvenirs de journaliste politique avec en vedette aussi Giscard et Chirac, naturellement … Avec Catherine Nay, c’est toute ma génération qui défile. Comme Catherine Deneuve, elle est née en 1943. Comme elle, elle est une star dans sa partie. Elle a inauguré un type... [Lire la suite]
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10 janvier 2020

La Der des grèves ?

  37ème jour de grève ? Qu’est-ce que ça change au juste ? Car il n'y aura bientôt plus de liquide (comme dans cette fontaine) dans les tuyaux. Pour notre génération qui a connu les mouvements sociaux précédents, et je pense en particulier aux grèves de 1968, 1986, 1995, bien des choses ont changé aujourd'hui. D’abord, ces mouvements de protestation ne sont pas motivés uniquement par le refus d’un changement du système de retraite. Une faible proportion de ceux qui manifestent savent comment fonctionne le système... [Lire la suite]
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30 décembre 2019

Rase campagne, témoignage de Gilles Boyer

  C’est une chronique douce amère et sans concessions … celle du directeur de la campagne pour l’élection primaire de la Droite et du Centre de novembre 2016. Une première en France à droite, mais je doute que l’on renouvelle jamais l’expérience car le résultat aboutit à un carnage ... La campagne d’Alain Juppé, donné depuis deux ans favori par tous les sondages, mais coiffé au poteau par un homme plus jeune, au discours plus tranché … mais avec le destin catastrophique que l’on connaît … Gilles Boyer est un homme qui... [Lire la suite]
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27 décembre 2019

PAZ, thriller de Caryl Férey

Âmes sensibles, s'abstenir ... Il est toujours instructif de lire la biographie de l’auteur avant de commencer son livre. Pour Caryl Férey, que, naïvement je croyais américain, j’ai noté deux éléments : né en Bretagne, ses parents l’ont gratifié d’un prénom en référence à un condamné américain passé par la chambre à gaz en 1960 après des années et plusieurs livres passés dans le couloir de la mort … et aussi que ce grand voyageur a travaillé pour Le Guide du Routard. Alors, avant d’embarquer avec lui en Colombie, commencez... [Lire la suite]
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21 décembre 2019

La vérité sur la comtesse Berdaiev

Une fiction historique – enfin pas tout à fait une fiction – écrite avec humour et nostalgie dans un style étincelant. Un monde décadent, clinquant, de richesse affichée, celui des restaurants tsiganes où viennent se retrouver les émigrés russes, des galeries d’art où il convient de se montrer et, si on est malin, commander son portrait au pastel par l’artiste du moment, la sublime comtesse Berdaiev qui se trouve être aussi la maîtresse officielle du président de l’Assemblée nationale : Marchandeau. Lui, en cette année 1958,... [Lire la suite]
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19 décembre 2019

Une pensée pour les conducteurs de bus !

Je voudrais célébrer aujourd'hui le courage, le calme et la compétence des conducteurs de bus parisiens non-grévistes. Ils travaillent dans des conditions épouvantables : les usagers sont fatigués et agressifs, on peut les comprendre ... Les conditions de transport dans Paris deviennent de jour en jour extrèmement problématiques : très denses, encombrées de vélos et de trotinettes difficiles à voir, ils conduisent très prudemment. Sans compter qu'au moment de leur prise de service au dépôt, ils sont injuriés par les piquets de... [Lire la suite]
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17 décembre 2019

Le maître d'hôtel de Matignon, roman de Gilles Boyer

Je retrouve avec plaisir la plume alerte et l’humour bienveillant de Gilles Boyer, déjà complice d’Edouard Philippe dans l’écriture du prémonitoire thriller politique « Dans l’ombre » en 2010 … Nous voilà embarqués sur le navire Matignon, toujours en branle-bas de combat, que certaine journaliste a jadis qualifié d’« enfer » … C’est le maître d’hôtel, Claude Brunet, qui a passé 31 ans dans la maison et a vu passer 13 Premiers ministres (dont une seule femme et pas longtemps) qui raconte ses souvenirs. Une... [Lire la suite]
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