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30 juillet 2020

Le guerrier philosophe, roman historique de Jean-Paul Desprat

  Jean-Paul Desprat est un historien spécialiste des XVIIème et XVIIIème siècle, dont j’ai particulièrement apprécié la trilogie Bleu de Prusse – Jaune de Naples – Rouge de Paris. Je ne pouvais donc pas manquer ce gros pavé qui nous emmène au cœur des luttes incessantes qui opposèrent les puissances européennes dans ces temps de guerres interminables entre la France de Louis XIV, l’Empereur d’Autriche, les principautés et royaumes du Saint Empire romain germanique, les puissances maritimes – Angleterre, Provinces Unies,... [Lire la suite]
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29 juin 2020

Les Diamants de la guillotine, roman par Pierre Combescot (2003)

Pourquoi lire un roman d’un auteur oublié alors que les librairies regorgent de nouvelles éditions bloquées par le confinement ? Sans doute parce que ma bibliothèque regorge de livres que je n’ai pas encore lus et que le style de Pierre Combescot (1940 – 2017) est absolument étincelant. Et que la période où se situe cette intrigue  - 1785 - me passionne, surtout depuis que je dévore les livres de Jean-Christophe Portes. L’ « Affaire du Collier de la reine » a généré une foule d’ouvrages et j’en... [Lire la suite]
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08 juin 2020

La langue et le couteau, roman de Kwon Jeong-hyun

  Xinjin, capitale du Mandchoukouo, été 1945. L’état mandchou fantoche est colonisé par l’armée d’occupation japonaise, dirigée par Yamada Otozô (Mori) depuis son bureau du quartier général. Toujours suité de son aide de camp Shigeo, au si joli menton. Ancien professeur de littérature, Otozô apprécie les œuvres d’art, comme Göring, en particulier un certain bouddha. Au palais impérial, l’empereur Pu Yi – souvenons-nous du film de Bernardo Bertolucci « Le dernier empereur » - fait de la figuration. Partout, les... [Lire la suite]
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13 mai 2020

Le docteur Pascal, roman d'Emile Zola

  Dans La Fortune des Rougon, Zola expliquait son projet : « Je veux expliquer comment une famille, un petit groupe d'êtres, se comporte dans une société, en s'épanouissant pour donner naissance à dix, à vingt individus qui paraissent, au premier coup d'œil, profondément dissemblables, mais que l'analyse montre intimement liés les uns aux autres. L'hérédité a ses lois, comme la pesanteur. »  Le Docteur Pascal est le tome 20 qui clôt la saga des Rougon-Macquart, donnant au lecteur à la fois un résumé et la conclusion de... [Lire la suite]
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09 mai 2020

L'enfant chargé de chaînes, roman de François Mauriac

Je continue à piocher dans ma bibliothèque de classiques, non ouverts depuis plusieurs dizaines d’années. Le confinement a aussi ses vertus. Dans l’édition reliée cuir diffusée par le Cercle du Bibliophile en 26 volumes, j’ai pioché le tome 8 au hasard. Et, contre toute attente, il s’agit du premier roman publié en 1913 par François Mauriac, quelques pages écrites entre 1909 et 1912. Elles ne rencontrèrent pas le succès auprès du public, même si elles furent alors louées par quelques rares critiques, prévoyant là les premières... [Lire la suite]
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03 mai 2020

La carte et le territoire, roman de Michel Houellebecq

C’est le deuxième ouvrage de Michel Houellebecq que je lis, paru en 2010. Un roman d’anticipation qui a reçu le prix Goncourt, sans doute car il est – disent les critiques – plutôt plus "modéré" que ses précédents romans. Il figure même au programme de la classe de Première … Difficile, dans ces conditions, de produire une critique, mais je vais m’y essayer. Son titre me rappelle un souvenir datant de 1988. Je venais d’intégrer une nouvelle entreprise et j’y entendais une sorte de mantra, déclinée par les commerciaux venant de... [Lire la suite]
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30 avril 2020

La chute, roman historique de Jacques Ravenne

Je me repens un peu d’avoir, il y a quelques mois, été aussi sévère dans ma critique du roman ésotérique co-écrit par Jacques Ravenne et Eric Giacometti « Conspiration ». C’était ignorer que Ravenne est un véritable historien et qu’il a surtout un talent de conteur. Ce livre décrit une extraordinaire page de notre histoire, la fin de la Terreur, parmi les plus cruelles, et qui nous fait penser aussi aux affrontements politiques actuels. Le progrès c'est que lorsqu'un clan est mis en minorité, il ne passe pas à la... [Lire la suite]
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24 avril 2020

Madame Bovary, roman de Gustave Flaubert

  Quand j’étais au lycée, on nous prescrivait de lire certaines grandes œuvres littéraires : je me souviens de La cousine Bette, Jane Eyre, La petite Fadette, le grand Meaulnes, Le Rouge et le Noir. Je n’en ai lu aucune. Et à vrai dire, il me semble qu’il faut une certaine maturité pour apprécier toutes les nuances stylistiques de ces grands classiques. Et cette maturité, on ne l'a pas à l'adolescence ... Aussi en est-il du chef-d’œuvre absolu de Gustave Flaubert : Madame Bovary. Je l’avais lu autrefois, mais... [Lire la suite]
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19 avril 2020

Pot-bouille, roman d'Emile Zola (1882)

  Le personnage central de ce dixième épisode de la série des Rougon-Macquart, c’est un immeuble. Situé rue de Choiseul dans le centre de Paris, à quelques encablures de la place Gaillon et de l’église Saint Roch, au cœur du quartier commerçant et des boutiques de frivolités. Car en période de triomphe du Second Empire, autour de 1865, il faut imaginer les métrages de soieries et de dentelles nécessaires à la confection des crinolines de ces dames …  et le soin apporté à « paraître » dans les salons, les... [Lire la suite]
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17 avril 2020

Alexandre le Grand, le roman d'un dieu, par Maurice Druon

Maurice Druon (1918 – 2009), familier des fresques historiques à succès - Les grandes familles, Les Rois maudits – choisit comme narrateur le point de vue du devin personnel du conquérant, Aristandre de Telmessos, sage entre les sages, qui accompagna le divin Alexandre dans toute son épopée à travers l’Asie.     La lecture de l’introduction apporte une clé pour comprendre à la fois le héros et l’auteur de cette biographie. Il y est fait état d’un point commun psychologique entre certains grands personnages de... [Lire la suite]
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