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15 avril 2022

Richard Wallace, collectionneur et mécène francophile

Ou l’itinéraire d’un bâtard gâté. Sir Richard Wallace (1818 – 1890) fut un collectionneur, philanthrope, membre du Parlement britannique, francophile et mécène. Né d’un très jeune père issu de la noblesse et d’une mère elle aussi d’une famille noble mais ruinée, il est élevé par sa grand-mère paternelle qui l’emmène à Paris. Il y fréquentera Gustave Flaubert, Théophile Gautier, Eugène Delacroix, Charles Baudelaire … En 1842, il prend le nom de sa mère et devient le bras droit de Lord Hertford – son père biologique - qui réside... [Lire la suite]
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11 mars 2022

Hommage à la créatrice du soutien-gorge

Pouvez-vous citer un objet que la moitié du genre humain porte au plus près de son corps chaque jour, recelant des technologies de pointe, et une histoire très riche en rebondissements ? Qui a inventé le "soutif", cet accessoire de mode à la fois sexy, fonctionnel et confortable ? A l’occasion d’un récent documentaire diffusé par FR3 « Le siècle des couturières » de Jérôme Lambert et Philippe Picard, j’ai découvert la créatrice française de cet objet incontournable : Herminie Cadolle (1842 - 1924).  ... [Lire la suite]
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22 décembre 2021

Le monde sans fin, BD de J-M Jancovici et Ch. Blain

Il m’aura fallu atteindre plus de 75 ans avant de comprendre, statistiques et graphiques à l’appui, l’essentiel de la problématique du réchauffement climatique. Et c’est grâce à cette bande dessinée qui nous livre une démonstration instructive, pédagogique, inquiétante mais pleine d’humour … Il faudrait ajouter ce livre à la dotation de tous les collégiens et lycéens de France. Le propos semble abscons – du moins pour ceux qui n’ont pas la culture scientifique de base – mais il est – au strict sens du terme – éclairant … ... [Lire la suite]
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27 novembre 2021

Rituels de Noël : le calendrier des Postes

Parmi les rituels auxquels nous sommes attachés, je compte la visite annuelle des collaborateurs de La Poste pour nous proposer leur calendrier … Chez nous, cette « quête » est annoncée par affiche quelques jours auparavant … Il n’y a donc pas de surprise. Qui a créé ce premier calendrier des postes ? C’est l’imprimeur lithographe François-Charles Oberthur (1818 – 1893) en1854. Il diffère du calendrier classique en donnant une foule de renseignements sur le département : dates et foires et marchés, liste des... [Lire la suite]
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26 novembre 2021

Bernard Maitenaz, un homme de vision

Parmi les inventeurs géniaux qui viennent de quitter ce monde en 2021 – et dont on n’a pas vu le visage lors de la rétrospective traditionnelle du Festival de Cannes - je voudrais évoquer la mémoire de Bernard Maitenaz (1926 – 2021). Ce nom ne vous dit rien ? Pourtant, si vous avez plus de 40 ans, vous lui devez certainement un confort sans pareil, un objet que vous utilisez chaque jour, dont vous ne sauriez absolument pas vous passer : vos lunettes … Bernard Maitenaz est en effet l’inventeur des verres progressifs. ... [Lire la suite]
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06 avril 2021

Classement par ordre alphabétique : une révolution du savoir

Il est des techniques que nous utilisons quotidiennement sans jamais penser aux progrès de productivité que leur découverte a pu apporter à l’humanité. Je cite souvent l’invention des lunettes, vraisemblablement au XIIIème siècle en Italie, qui a soudainement permis à des milliers de copistes et artisans atteints de presbytie de continuer à travailler pendant plusieurs années … Il en est ainsi du classement alphabétique. Même si nous savons que l’ordre des lettres de l’alphabet linéaire est resté immuable depuis la nuit des temps... [Lire la suite]
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02 avril 2021

Les enfants sont rois, roman de Delphine de Vigan

Je pourrais reprendre mot pour mot la première phrase de ma critique d’un précédent livre de Delphine de Vigan (Les loyautés). Encore une histoire terrifiante d’enfants massacrés par des parents inconscients et à l’égoïsme absolu. Même s’ils ne font l’objet d’aucune violence physique … et c’est encore plus grâve. Autrefois on fustigeait les parents d’enfants hyperdoués vivant par procuration une renommée rêvée pour eux-mêmes – je pense à Mozart – aujourd’hui, on parle d’adultes qui mettent en scène la vie quotidienne de leurs... [Lire la suite]
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11 janvier 2021

Je danse avec mon Roomba !

Mon aspirateur classique - de type "traineau" avec un long manche rigide, un tube serpentiforme et surtout un fil qui accroche partout - a rendu l'âme la semaine dernière. Il y avait longtemps qu'il montrait des signes de faiblesse : presque plus de capacité d'aspiration malgré des soins intensifs ... Même si nous ne sommes pas allergiques aux poils d'animaux ou aux acariens, et après les festivités (aiguilles perdues de l'arbre de Noël, même synthétique), je suis allée en choisir un neuf. J'avais enfie de faire un "saut... [Lire la suite]
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22 septembre 2020

Hedy Lamarr n'était pas seulement la plus belle femme du monde

L’un des personnages-clé du roman noir « Avant les diamants » de Dominique Maisons est l’actrice américaine Hedy Lamarr. C’est d’ailleurs sur elle qu’est donné le clap de fin du livre … Bien oubliée aujourd’hui, cette splendide beauté (1914 – 2000) est née en Autriche sous le nom de Hedwig Kiesler, dans une famille bourgeoise juive convertie au catholicisme. Elle commence à tourner à 16 ans, part à Berlin et joue sous la direction de Georg Jacoby, Max Reinhardt, Otto Preminger, Sam Spiegel … Elle connait un succès... [Lire la suite]
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19 septembre 2020

5G, une nouvelle machine à fausses prophéties ?

Juste au moment où nous avons utilisé intensément internet avec la découverte des vertus du télétravail surgit à nouveau une polémique devenue classique chez nous, depuis la construction des chemins de fer : haro sur la 5G, comme on a crié haro sur le compteur Linky, haro sur les vaccins, et jadis quand on exigeait que coure, un fanion rouge en main, un homme devant chaque locomotive(*). Pourquoi faut-il que, systématiquement, une frange de nos concitoyens s’élève contre les progrès technologiques ? S’il est vrai que dans... [Lire la suite]
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