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30 juillet 2020

Le guerrier philosophe, roman historique de Jean-Paul Desprat

  Jean-Paul Desprat est un historien spécialiste des XVIIème et XVIIIème siècle, dont j’ai particulièrement apprécié la trilogie Bleu de Prusse – Jaune de Naples – Rouge de Paris. Je ne pouvais donc pas manquer ce gros pavé qui nous emmène au cœur des luttes incessantes qui opposèrent les puissances européennes dans ces temps de guerres interminables entre la France de Louis XIV, l’Empereur d’Autriche, les principautés et royaumes du Saint Empire romain germanique, les puissances maritimes – Angleterre, Provinces Unies,... [Lire la suite]
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25 juillet 2020

Portalis, père du Code civil, biographie par Jean-Luc A. Chartier

On en apprend beaucoup en parcourant les biographies de personnages souvent ignorés – sauf, pour celle-ci, par les juristes – sur les époques les plus troublées de notre histoire. De Jean Etienne Marie Portalis (1746 – 1807) avocat, jurisconsulte et membre éminent du Conseil d’Etat, on nous annonce qu’il fut le « père » du Code civil de Napoléon … Sans oublier que ce grand bourgeois provençal, catholique et monarchiste se refusait à émigrer mais fut exilé par les révolutionnaires. Il avait composé en 1799 un essai... [Lire la suite]
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23 juin 2020

Pierre Messmer, le dernier gaulliste, biographie par Frédéric Turpin

Je n’ai jamais fait mystère de mon éducation dans une famille gaulliste.   Cependant, c’est un peu par hasard que je suis tombée sur la biographie de Pierre Messmer (1916 - 2007), figure emblématique du combattant héroïque, dont j’avoue avoir ignoré bien des aspects. Pour moi, c’était l’homme de Bir-Hakeim, l'officier de Légion (13ème demi-brigade de la Légion étrangère), l'administrateur des colonies devenu ministre des Armées (entre autres portefeuilles) puis Premier ministre peu flamboyant … Découvrant cette vie de... [Lire la suite]
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26 mai 2020

Tu seras un homme, mon fils, roman par Pierre Assouline

  Pierre Assouline est un bon faiseur de biographies : Marcel Dassault, Gaston Gallimard, D.-H. Kahnweiler, Albert Londres, Simenon, Hergé, Camondo, Paul Durand-Ruel (entre autres) que j’ai lues avec intérêt. Cette fois, il s’attaque à un géant de la littérature, premier écrivain de langue anglaise à recevoir le prix Nobel en 1907, à l’âge de 42 ans, Rudyard Kipling. Mais il choisit la forme du roman pour nous raconter sa vie car l’homme était absolument opposé à quiconque en dehors de lui-même pût écrire sa biographie. Et... [Lire la suite]
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17 mai 2020

Surcouf, de Saint-Malo aux Indes, la vie du roi des corsaires - biographie

  Si vous avez aimé le film « Master and Commander » réalisé par Peter Weir en 2003, vous retrouverez avec plaisir l’atmosphère des combats de haute mer en ce début de XIXème siècle, avec en vedette le marin sans doute le plus célèbre de France : Robert Surcouf (1773 – 1827). Cette biographie a été écrite en 1890 par un de ses petits-neveux, Robert-Auguste-Emmanuel Surcouf, ancien sous-préfet né en 1845 et mort en 1931. Elle s’inspire largement de la biographie publiée en 1842 par Charles Cunat, ancien officier... [Lire la suite]
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17 avril 2020

Alexandre le Grand, le roman d'un dieu, par Maurice Druon

Maurice Druon (1918 – 2009), familier des fresques historiques à succès - Les grandes familles, Les Rois maudits – choisit comme narrateur le point de vue du devin personnel du conquérant, Aristandre de Telmessos, sage entre les sages, qui accompagna le divin Alexandre dans toute son épopée à travers l’Asie.     La lecture de l’introduction apporte une clé pour comprendre à la fois le héros et l’auteur de cette biographie. Il y est fait état d’un point commun psychologique entre certains grands personnages de... [Lire la suite]
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14 janvier 2020

Madame Steinheil ou la connaissance du Président

J’hésite entre deux tentations : écrire la critique de cette biographie brossée par Armand Lanoux en 1983, ou simplement raconter le destin hors norme d’une femme sublime mais légère, fantasque, libre et ensorceleuse, dont le procès aux assises défraya la chronique internationale en 1909. Marguerite Japy (1869 – 1954) est issue d'une famille d’industriels protestants spécialisée dans la mécanique (les machines à écrire, entre autres). A l’âge où l’on songe à la marier, la famille ne peut la doter aussi généreusement que sa... [Lire la suite]
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03 décembre 2019

Napoléon III et Victor Hugo, le duel, récit par Frédéric Mittérrand

  C’est le premier ouvrage de Frédéric Mitterrand que je lis et je suis en admiration devant son style. Dans ma tête, j’entends à nouveau sa voix légèrement traînante, et je me surprends à voir les images précises, cruelles, vivantes qu’il transmet au lecteur. Car Frédéric Mitterrand, homme de lettres et acteur politique, sait ce qu’il en coûte d’être un « neveu de » … il nous livre une double biographie légèrement romancée de ces personnages majeurs du dix-neuvième siècle : Napoléon « le Petit » et... [Lire la suite]
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13 novembre 2019

OLRIK, la biographie non autorisée, par Hubert et Laurent Védrine

  Voici la deuxième biographie à quatre mains, père et fils, que je découvre, après celle du créateur de l’Ecole Libre des Sciences Politiques, Emile Boutmy, par François Leblond – Préfet  - et son fils Renaud … Mais ceux-ci s’étaient attelés à la vie d’un personnage historique. Ici, j’imagine la jubilation d’Hubert Védrine, brillantissime ministre des affaires étrangères entre 1997 et 2002, et de son fils Laurent à (re)constituer la trajectoire tumultueuse du héros maléfique de Edgar P. Jacobs, le « colonel »... [Lire la suite]
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23 octobre 2019

Deux sœurs, par Dominique Bona, de l’Académie française

  A partir du merveilleux tableau de Renoir « Yvonne et Christine Lerolle au piano », joyau de la collection Walter-Guillaume, Dominique Bona nous transporte dans les dernières années de la Belle Epoque, au sein une famille très étendue, qui a tout pour être heureuse. Ces deux jeunes filles alors dans l’éclatante fraîcheur de leur beauté et de leur talent – musiciennes accomplies – représentent la quintessence de ce qui se fait de mieux dans la bourgeoisie « arrivée » de leur époque. Non seulement leur... [Lire la suite]
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