Bigmammy en ligne

14 janvier 2020

Madame Steinheil ou la connaissance du Président

J’hésite entre deux tentations : écrire la critique de cette biographie brossée par Armand Lanoux en 1983, ou simplement raconter le destin hors norme d’une femme sublime mais légère, fantasque, libre et ensorceleuse, dont le procès aux assises défraya la chronique internationale en 1909. Marguerite Japy (1869 – 1954) est issue d'une famille d’industriels protestants spécialisée dans la mécanique (les machines à écrire, entre autres). A l’âge où l’on songe à la marier, la famille ne peut la doter aussi généreusement que sa... [Lire la suite]
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03 décembre 2019

Napoléon III et Victor Hugo, le duel, récit par Frédéric Mittérrand

  C’est le premier ouvrage de Frédéric Mitterrand que je lis et je suis en admiration devant son style. Dans ma tête, j’entends à nouveau sa voix légèrement traînante, et je me surprends à voir les images précises, cruelles, vivantes qu’il transmet au lecteur. Car Frédéric Mitterrand, homme de lettres et acteur politique, sait ce qu’il en coûte d’être un « neveu de » … il nous livre une double biographie légèrement romancée de ces personnages majeurs du dix-neuvième siècle : Napoléon « le Petit » et... [Lire la suite]
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13 novembre 2019

OLRIK, la biographie non autorisée, par Hubert et Laurent Védrine

  Voici la deuxième biographie à quatre mains, père et fils, que je découvre, après celle du créateur de l’Ecole Libre des Sciences Politiques, Emile Boutmy, par François Leblond – Préfet  - et son fils Renaud … Mais ceux-ci s’étaient attelés à la vie d’un personnage historique. Ici, j’imagine la jubilation d’Hubert Védrine, brillantissime ministre des affaires étrangères entre 1997 et 2002, et de son fils Laurent à (re)constituer la trajectoire tumultueuse du héros maléfique de Edgar P. Jacobs, le « colonel »... [Lire la suite]
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23 octobre 2019

Deux sœurs, par Dominique Bona, de l’Académie française

  A partir du merveilleux tableau de Renoir « Yvonne et Christine Lerolle au piano », joyau de la collection Walter-Guillaume, Dominique Bona nous transporte dans les dernières années de la Belle Epoque, au sein une famille très étendue, qui a tout pour être heureuse. Ces deux jeunes filles alors dans l’éclatante fraîcheur de leur beauté et de leur talent – musiciennes accomplies – représentent la quintessence de ce qui se fait de mieux dans la bourgeoisie « arrivée » de leur époque. Non seulement leur... [Lire la suite]
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18 août 2019

Kaiser Karl, biographie par Raphaëlle Bacqué

Encore un livre qui se lit en une journée, plutôt un document, une enquête approfondie, bien écrite, comme celle qu’a coutume de livrer Raphaëlle Bacqué, toujours aussi fascinée par ces hommes exceptionnels. Comme cette récente biographie de Richard Descoings, le réformateur de Sciences Po, qui hantait lui aussi les soirées folles au cœur du Paris de la génération de la libération sexuelle, de la drogue et du sida. Karl Lagerfeld, c’est l’itinéraire d’un enfant gâté, qui a passé son enfance hambourgeoise sans rien voir de la... [Lire la suite]
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12 juillet 2019

Mémoires d'Hadrien, roman de Marguerite Yourcenar

Entre deux polars, je me plonge dans un monument de la langue française … Car dans ma bibliothèque d’été, il y a aussi des chefs d’œuvres. Ce n’est pas par hasard que Marguerite Yourcenar fut la première femme à être élue à l’Académie française en 1960 … Pour moi qui, malgré sept années d’études classiques de latin et de grec, n’ai retenu de l’histoire romaine que les aventures d’Alix l’intrépide, voici une autobiographie romancée qui nous fait vivre dans les fastes de l’Empire romain à son apogée. Hadrien (76 – 138), fils... [Lire la suite]
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03 juillet 2019

Sonia Delaunay, la vie magnifique, par Sophie Chauveau

        Tous les passionnés de peinture et de littérature se régalent comme moi en dévorant les ouvrages de Sophie Chauveau : Lippi, Botticelli, Fragonard et Manet et maintenant, Sonia Delaunay. Sous-titrée « La vie magnifique », et moi, je rajoute : « Quel destin ! » Une femme comme on en voit peu dans un siècle, une artiste universelle, opiniâtre, amoureuse, jamais rassasiée, hyperactive, rayonnante jusqu’à ses derniers jours. Sonia, ou plutôt Sarah nait en 1885... [Lire la suite]
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17 octobre 2018

René Rémond, biographie de Charles Mercier

C’est un livre de référence, largement fondé sur la thèse de doctorat de Charles Mercier, jeune historien (né en 1977), Maître de conférences en histoire contemporaine à l’Université de Bordeaux, avec toutes les caractéristiques de ce genre d’ouvrage : beaucoup de citations, des notes innombrables … mais écrit dans un style tout à fait accessible. Car René Rémond (1918 – 2007) est LE professeur dont l’enseignement a structuré ma vision de la politique et des institutions françaises, comme les cours de Raymond Barre m’ont... [Lire la suite]
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02 mai 2018

JUIN, le Maréchal africain, biographie par Guillaume Denglos

La critique de Claude : Trois officiers généraux, Philippe Leclerc, libérateur de Paris, Jean de Lattre, dont la Première armée a franchi le Rhin, et Alphonse Juin, commandant le Corps expéditionnaire français en Italie, ont été faits Maréchaux de France à la fin de la Seconde guerre mondiale. Ils incarnent les différents courants de la Résistance militaire, et leurs dissensions, puis leur ralliement nécessaire à la Résistance structurée par le Général de Gaulle. Pour l’Armée d’Afrique commandée par Juin, piégée de 1940 au... [Lire la suite]
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02 août 2017

Des vies à écrire, essai de David Lodge

La critique de Claude : David Lodge est à la fois Professeur de Lettres anglo américaines à l’Université de Birmingham, et lui même auteur très productif de plusieurs dizaines de romans, pièces de  théâtre, et scénarios de films. Il est l’un des spécialistes mondiaux de ces disciplines. A la demande de ses éditeurs, il a rassemblé en un livre 37 fiches de lecture d’auteurs contemporains, dont beaucoup sont ses amis. Il traite avec humour les fiches consacrées aux dernières oeuvres de l’illustre Graham Greene, mort en... [Lire la suite]
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