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08 février 2022

Le Seigneur-Chat, Philippe Berthelot, biographie de J-L Barré

Pépite de poids découverte sur la table d’une librairie du boulevard Saint Germain … une épaisse biographie, d’un auteur renommé, l’image d’un homme au regard d’acier … me voilà sous emprise. Qui connaît le nom, quel étudiant en relations internationales, connait le parcours atypique et l’influence majeure exercée par ce haut fonctionnaire du quai d’Orsay : Philippe Berthelot (1866 – 1934) sur la politique internationale de l'entre-deux guerres ? Enfant difficile, fantasque, jeune homme attiré par la littérature mais qui, au... [Lire la suite]

11 décembre 2021

Charles VI, la folie du roi, biographie par Françoise Autrand

  Charles VI (1368 – 1422), 53ème roi de France, fut sacré à l’âge de 12 ans et régna 42 ans. Après une tutelle collective de ses oncles, il gouverne par lui-même en entrant dans sa 21ème année. Il a épousé Elizabeth de Bavière (rebaptisée Ysabeau) en 1383, qui lui donnera 12 enfants. La première manifestation de ses troubles mentaux, en forêt du Mans, remonte à 1392. La plus connue est l’épisode du Bal des Ardents en 1393 - dont certains rendent son frère responsable – il fera 43 rechutes en 30 ans, alternant les phases... [Lire la suite]
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09 octobre 2021

Corentine, biographie par Roselyne Bachelot

Un texte bref mais dense, plein d’émotion, la biographie en forme d’hommage d’une petite-fille à sa grand-mère, femme exceptionnelle d’énergie, de résilience et habitée par la rage de sortir de la condition misérable à laquelle elle était assignée. On mesure à travers ce récit très documenté la grande humanité de son auteure, Roselyne Bachelot. Difficile d'imaginer aujourd’hui le profond dénuement des Bretons en cette fin de XIXème siècle : l’isolement, la faim et l’humiliation permanente, la négation de la culture bretonne... [Lire la suite]
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03 mai 2021

Condorcet, un intellectuel en politique, biographie par Elisabeth et Robert Badinter

Quelle manière étincelante de raconter les péripéties de la Révolution que de retracer la vie et l’œuvre du dernier philosophe de l’Encyclopédie, Nicolas de Condorcet (1743 – 1794) ! Et qui mieux que le couple Badinter pouvait allier les compétences d’une philosophe spécialiste de l’époque des Lumières et de la condition féminine et de son mari, l'éminent avocat devenu ministre qui obtint l’abolition de la peine de mort en France ? J’avoue ma totale ignorance de la personnalité de Condorcet que je ne connaissais... [Lire la suite]
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08 janvier 2021

Putzi, roman de Thomas Snégaroff

  Un premier roman d'un journaliste et historien très présent sur les plateaux de télévision, en fait plutôt une biographie fictionnée … Celle d’un compagnon des premiers pas d’Hitler, qui n’a pas directement trempé dans les horreurs du nazisme, celle aussi d’un looser toujours à côté de la plaque, monstre ou clown, le lecteur hésite … Sa nounou l’avait surnommé Putzi (petit bonhomme) alors qu’adulte, il mesure deux mètres … Au départ, Ernst Hanfstaengel (1887 – 1975) a tout pour réussir : son père, prospère marchand... [Lire la suite]
30 juillet 2020

Le guerrier philosophe, roman historique de Jean-Paul Desprat

  Jean-Paul Desprat est un historien spécialiste des XVIIème et XVIIIème siècle, dont j’ai particulièrement apprécié la trilogie Bleu de Prusse – Jaune de Naples – Rouge de Paris. Je ne pouvais donc pas manquer ce gros pavé qui nous emmène au cœur des luttes incessantes qui opposèrent les puissances européennes dans ces temps de guerres interminables entre la France de Louis XIV, l’Empereur d’Autriche, les principautés et royaumes du Saint Empire romain germanique, les puissances maritimes – Angleterre, Provinces Unies,... [Lire la suite]
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25 juillet 2020

Portalis, père du Code civil, biographie par Jean-Luc A. Chartier

On en apprend beaucoup en parcourant les biographies de personnages souvent ignorés – sauf, pour celle-ci, par les juristes – sur les époques les plus troublées de notre histoire. De Jean Etienne Marie Portalis (1746 – 1807) avocat, jurisconsulte et membre éminent du Conseil d’Etat, on nous annonce qu’il fut le « père » du Code civil de Napoléon … Sans oublier que ce grand bourgeois provençal, catholique et monarchiste se refusait à émigrer mais fut exilé par les révolutionnaires. Il avait composé en 1799 un essai... [Lire la suite]
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23 juin 2020

Pierre Messmer, le dernier gaulliste, biographie par Frédéric Turpin

Je n’ai jamais fait mystère de mon éducation dans une famille gaulliste.   Cependant, c’est un peu par hasard que je suis tombée sur la biographie de Pierre Messmer (1916 - 2007), figure emblématique du combattant héroïque, dont j’avoue avoir ignoré bien des aspects. Pour moi, c’était l’homme de Bir-Hakeim, l'officier de Légion (13ème demi-brigade de la Légion étrangère), l'administrateur des colonies devenu ministre des Armées (entre autres portefeuilles) puis Premier ministre peu flamboyant … Découvrant cette vie de... [Lire la suite]
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26 mai 2020

Tu seras un homme, mon fils, roman par Pierre Assouline

  Pierre Assouline est un bon faiseur de biographies : Marcel Dassault, Gaston Gallimard, D.-H. Kahnweiler, Albert Londres, Simenon, Hergé, Camondo, Paul Durand-Ruel (entre autres) que j’ai lues avec intérêt. Cette fois, il s’attaque à un géant de la littérature, premier écrivain de langue anglaise à recevoir le prix Nobel en 1907, à l’âge de 42 ans, Rudyard Kipling. Mais il choisit la forme du roman pour nous raconter sa vie car l’homme était absolument opposé à quiconque en dehors de lui-même pût écrire sa biographie. Et... [Lire la suite]
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17 mai 2020

Surcouf, de Saint-Malo aux Indes, la vie du roi des corsaires - biographie

  Si vous avez aimé le film « Master and Commander » réalisé par Peter Weir en 2003, vous retrouverez avec plaisir l’atmosphère des combats de haute mer en ce début de XIXème siècle, avec en vedette le marin sans doute le plus célèbre de France : Robert Surcouf (1773 – 1827). Cette biographie a été écrite en 1890 par un de ses petits-neveux, Robert-Auguste-Emmanuel Surcouf, ancien sous-préfet né en 1845 et mort en 1931. Elle s’inspire largement de la biographie publiée en 1842 par Charles Cunat, ancien officier... [Lire la suite]
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