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23 septembre 2015

Basilique et cathédrale de Saint-Denis

Claude et moi continuons de revisiter les sites de notre enfance .... Au bout de la ligne 13, surgit la première cathédrale construite en France selon le style gothique, reconstruite plusieurs fois sur l’emplacement d’une chapelle abritant à l’origine la sépulture de Denis, le premier évêque de Paris. C’est au XIIIème siècle que l’abbé de la puissante abbaye, Suger, reconstruit le lieu de pèlerinage où Dagobert est enterré et où Pépin le Bref s’est fait sacrer en 754 . D’abord, on admire la façade avec ses trois tympans... [Lire la suite]
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21 septembre 2015

Sainte-Chapelle royale de Paris

Nul besoin de se mobiliser spécialement ce week-end de septembre pour découvrir, ou plutôt redécouvrir les merveilles du patrimoine qui sont à notre portée et pour lesquelles il faudrait vivre bien plus d'une vie de loisirs pour toutes les visiter. Je regardais hier la queue des candidats à la visite de l’hôtel Matignon, rue de Varenne … Il est évident que les lieux de pouvoir fascinent. Mais cela doit être hyper fatigant ! Nos pas nous avaient conduits cette semaine aussi à faire environ une heure de queue pour admirer... [Lire la suite]
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18 septembre 2015

La zone d'intérêt, roman de Martin Amis

La critique de Claude : Si vous tapez « Martin Amis » sur Google, vous trouverez une brassée de critiques élogieuses, sorties en 2014, lors de la parution de l’édition originale (en anglais) de "La zone d’intérêt". Récemment, la parution de sa traduction française a été saluée par un bon article du Monde des Livres, rappelant le statut de « grand écrivain » de Martin Amis. L’un des critiques américains va jusqu’à comparer Amis à Philip Roth. Alors, peut-être, vous entrerez comme moi dans cette... [Lire la suite]
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14 septembre 2015

Florence, portraits à la cour des Médicis, exposition au musée Jacquemart-André

Ou comment le portrait devient propagande. On nous parle peu souvent de la Florence d’après Laurent le Magnifique, mort en 1492 … Ici, nous voici donc plongés au cœur du XVIème siècle, dans cette contrée disputée où les Médicis sont souvent contestés, voire chassés par les Florentins, envahis par les troupes de Charles VIII, évincés par le moine Savonarole puis réinstallés par un pape issu de leur riche famille ou remis en selle par Charles Quint. Le portrait de cour exprime la puissance et la richesse. Après Léonard de Vinci,... [Lire la suite]
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10 septembre 2015

à Château-Thierry, la maison natale de La Fontaine

          C’était une ancienne envie de Claude : visiter la maison du célèbre fabuliste. Et c’est toujours émouvant de pénétrer dans la maison où vécut et a travaillé un écrivain, un des rares dont nous connaissions par cœur des centaines de vers, qui nous a enchantés depuis notre petite enfance. Nous avons donc fait le voyage tout exprès, par cette radieuse journée de fin d’été. 85 km, ce n’est pas la mer à boire …     La petite ville se niche au pied des massifs vestiges... [Lire la suite]
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03 septembre 2015

Grandeur et misère de l'Armée rouge, par Jean Lopez et Lasha Otkhmezuri

La critique de Claude : Les auteurs ont écrit, en 2013, un magistral ouvrage sur Joukhov, le vainqueur soviétique de 1945. En rassemblant leur riche documentation, ils ont été amenés à s’entretenir directement avec des Anciens combattants soviétiques, qui ont parlé librement et clairement, à partir d’un questionnaire unique.  Ils sont douze, pour la plupart devenus des « sages », pour beaucoup ayant brillé après-guerre dans les activités scientifiques ou culturelles. Parmi eux, une femme, Elena Bonner, devenue... [Lire la suite]
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25 août 2015

Le château de Chavaniac : la demeure de Gilbert de Lafayette

Elle est située dans un village qui se mérite, cette maison natale du Marquis Gilbert Motier de La Fayette (1757 - 1834), un groupe de maisons sombres, serré autour du château formé de moellons de pierre volcanique jointoyés au mortier plus clair. Pas d'allée monumentale, juste une maison forte, avec son antique donjon, posée à flanc de colline, avec simlement un étage de galerie et de pièces de réception entre deux tours rondes couronnées comme des chapeaux chinois. Un parc tout en déclivité, profondément remanié... [Lire la suite]
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16 août 2015

Perfidia, roman ultra-noir de James Ellroy

« C'est mon roman le plus ample, le plus détaillé sur le plan historique, le plus accessible sur le plan stylistique, et aussi le plus intime. Plaintif, mélancolique, il plonge dans la trahison morale de l'Amérique au début de la Seconde Guerre mondiale, avec l'internement de ses citoyens d'origine japonaise. Une histoire épique et populaire de Los Angeles en décembre 1941. Ce sera du jamais-vu » : ainsi parle l'auteur de son travail ... C'est aussi un pavé de près de 850 pages, que j'ai laissé tomber et réouvert à plusieurs... [Lire la suite]
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15 août 2015

MOUNTBATTEN, l'étoffe des héros, biographie par François Kersaudy

La critique de Claude : Le Professeur François Kersaudy est l’un des maîtres de l’histoire de la seconde guerre mondiale, auteur notamment de biographies de Churchill, de Gaulle, Roosevelt, Staline. Il nous offre aujourd’hui une réédition actualisée de l’œuvre qu’il a consacrée, en 2006, à Lord Louis Mountbatten. Chacun se souvient de ce prestigieux Amiral, cousin des Rois, qui a commandé en Birmanie contre les Japonais, puis a été chargé d’organiser la décolonisation britannique de l’Inde, dans une tension extrême et sanglante... [Lire la suite]
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03 août 2015

Pie XII, biographie par Pierre Milza

La critique de Claude : Pie XII a occupé le siège pontifical de 1939 à 1958, pendant la Seconde guerre mondiale et la guerre qui n’avait de « froide » que le nom. Il a été un des grands acteurs, d’ailleurs durement critiqué, de cette période. Comment a-t-il fait face aux décisions douloureuses que lui ont imposé la folie des hommes, notamment de Hitler ? C’est à Pierre Milza, grand historien de Sciences Po, éminent spécialiste de l’Italie, que les Editions Fayard ont demandé de répondre à cette question, en... [Lire la suite]
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