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03 juillet 2013

La bouteille de vin, par Jean-Robert Pitte

Jean-Robert Pitte est un universitaire renommé, académicien, qui présida la Sorbonne. Plus précisément encore, c’est un géographe spécialiste de l’histoire du paysage et de la gastronomie. Son livre, abondamment illustré, nous fait comprendre l’extraordinaire destin historique, technique, humain et économique d’un objet aussi banal que possible …. la bouteille de vin. Et, une fois que vous aurez refermé l’ouvrage, vous ne pourrez plus jamais vous promener chez un caviste ou au rayon des vins d’une grande surface comme avant. ... [Lire la suite]
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25 juin 2013

Une passion d'enfance pour l'histoire

Mon père avait une passion pour les livres d’histoire. Il me l'a léguée ... et j'ai récupéré la plus grande partie de sa bibliothèque. Il achetait tout ce qu’il pouvait trouver sur la première puis la seconde guerre mondiale, espérant y lire une explication rationnelle des événements qui avaient marqué profondément son enfance – il était né en 1910 – puis sa jeunesse combattante. Comment en était-on arrivé à ces hécatombes ? Maman lisait beaucoup elle aussi. Elle préférait les romans historiques à substrat sérieux. J’entends... [Lire la suite]
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24 juin 2013

Grâces lui soient rendues, biographie par Pierre Assouline

Il s’agit ici de la vie de Paul Durand-Ruel (1831 – 1922) qui fut le découvreur, l’inlassable banquier et le soutien des Impressionnistes, et a haussé le métier de marchand de tableaux au plus haut niveau, confiant dans son propre jugement plutôt qu’en la rumeur académique. Au départ, il est le fils d’un marchand de papier contraint de s’exiler durant les plus terribles heures de la Révolution. Catholique fervent – il assiste à la messe chaque matin – réactionnaire resté toute sa vie monarchiste, antidémocrate et antisémite, cette... [Lire la suite]
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23 juin 2013

Le temps des Capétiens, de Claude Gauvard

Deuxième volume de la collection « Une histoire personnelle de la France », cet ouvrage couvre la période allant de 987 à 1328. Il dépeint une région en pleine croissance économique et démographique, avec la mise en place progressive des rouages d’un Etat et l’affirmation du pouvoir royal. En nos temps de déroute économique – et politique – c’est plutôt encourageant. L’explosion démographique due aux défrichements est manifeste. La population est multipliée par trois, l’essor du commerce est général, l’environnement se... [Lire la suite]
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22 juin 2013

Paris Haute Couture, exposition à l'Hôtel de Ville de Paris

Si vous ne l’avez déjà fait, il faut courir rendre une visite (et en plus, c'est gratuit ! ) à cette très belle exposition d’un art français issu de multiples savoirs-faire, dans lequel j’ai baigné dans mes tendres années (ma cousine Line avait travaillé successivement chez Madeleine de Rauch, Jacques Fath et enfin et surtout chez Givenchy). Jamais je n'oublierai son regard lorsqu’elle se penchait sur un patron hautement structuré de l’atelier « tailleur » … ou entoilait un col de jaquette.       ... [Lire la suite]
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21 juin 2013

Le palimpseste d’Archimède, thriller historique par Eliette Abecassis

Quelques phrases pour résumer la trame de ce thriller où concourent l’érudition bien connue de l’auteur, son goût des crimes sanglants (se souvenir de Qûmran !), ses constructions savantes et son addiction pour les religions et la philosophie : « Joachim, élève de Normale Sup, est l'étudiant préféré d'Elsa Maarek, belle et charismatique professeur de philo, passionnée par  l'Antiquité. Ce qui les amène à être invités par la police à enquêter discrètement sur une série de meurtres atroces perpétrés sur le... [Lire la suite]
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18 juin 2013

Folie textile, mode et décoration sous le Second Empire

Au Palais Impérial de Compiègne .....                                         Une somptueuse exposition faite pour les fans d’histoire du costume et des progrès technologiques et industriels, où il ne faut pas hésiter à emmener les jeunes filles, et qui intéressera aussi les messieurs. Car la mode, un des moteurs de notre rayonnement à l’étranger qui fonctionne encore, a « explosé » au Second Empire... [Lire la suite]
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14 juin 2013

Landru, 6h 10, temps clair, exposition au musée des lettres et manuscrits

Une des affaires criminelles des plus sordides et peut-être la plus célèbre des cent dernières années, celle d’un serial killer méticuleux, petit-bourgeois, charmeur malgré un physique vraiment peu engageant, et qui sera perdu par sa manie de consigner ses moindres dépenses et recettes, comme un rond de cuir du crime tandis que ses contemporains se font hacher dans les tranchées.   Car Henri-Désiré Landru, qui commence sa carrière comme escroc à la petite semaine, est un homme précis. Il change d’identité très souvent –... [Lire la suite]
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07 juin 2013

Des Gaulois aux Carolingiens, par Bruno Dumézil

C’est le premier volume d’une collection (qui en comportera 7) intitulée « Une histoire personnelle de la France », confié à un spécialiste de cette période si mal connue de l’histoire de France qui court du Ier au IXème siècle. Une longue période qui se caractérise surtout par la rareté des sources écrites. Le mérite  de cette entreprise est donc de tordre le cou à un certain nombre de mythes ou de clichés récupérés par la suite par les politiques de tous bords. Bruno Dumézil, jeune universitaire au style alerte et... [Lire la suite]
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05 juin 2013

Le surprenant destin de l’assassin de Jean Jaurès

C’est en lisant l’ouvrage d’Alain Bauer « Dictionnaire amoureux du Crime » que j’ai découvert l’extraordinaire trajectoire de Raoul Villain, l’homme qui, à la veille du déclenchement de la Grande Guerre, le 31 juillet 1914, tira deux fois dans le dos du leader socialiste. Cela se passait au Café du Croissant, 146 rue Montmartre, dans le quartier de la Presse, où nos pas nous ont conduits dimanche après-midi. Il y a aujourd’hui une grande plaque de marbre, et le restaurant existe toujours. Ce soir-là, Jaurès, directeur du... [Lire la suite]
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